Dagbladunie ziet voordelen in fusie met regionale pers

Directievoorzitter G. van den Berg van de Dagbladunie vindt een fusie van zijn bedrijf met een uitgever van regionale kranten (VNU of Wegener) meer voor de hand liggen dan een fusie met een uitgever van landelijke kranten, zoals De Telegraaf of de Perscombinatie....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

'Uit een oogpunt van synergie zie ik meer mogelijkheden met regionale kranten. Je zou kosten kunnen besparen in het facilitair bedrijf, bij het drukken en transport, maar ook door de commerciële afdelingen in elkaar te schuiven', aldus Van den Berg.

De Dagbladunie stond al heel lang in de boeken bij Reed Elsevier als 'strategisch niet belangrijk', aldus de directievoorzitter. Maar als zich dan een koper meldde ('Er is een hele stroom geweest') dan werd er 'nee' gezegd. Dat Reed Elsevier nu ook een groot deel van de publieksbladen in de aanbieding heeft gedaan, heeft Van den Berg wel verrast. Hij gaat ervan uit dat de Dagbladunie als geheel zal worden verkocht, 'maar dat is geen wet van Meden en Perzen'.

Hoofdredacteur B. Knapen van NRC Handelsblad ziet in de verkoop de mogelijke voorbode van een fusiegolf in de Nederlandse dagbladwereld. Formeel werd Knapen dinsdagochtend om half tien geïnformeerd door Van den Berg, maar hij wist al eerder dat de mededeling er aan zat te komen. 'Het is ook logisch dat het gebeurt: het past in de strategie van Reed Elsevier. Voor ons is het ook niet oninteressant, want wij waren niet de core business van Reed Elsevier: het is wel prettig straks ergens terecht te komen waar meer passie bestaat voor het maken van kranten. Ik heb geen klachten over hoe Reed Elsevier ons heeft behandeld, ze hebben keurig op de winkel gepast en gezorgd dat we goed in de spullen zitten.'

Op de vraag wat beter voor de Dagbladunie zou zijn, naar de beurs gaan of overname door een andere uitgever, wil Knapen in dit stadium nog geen antwoord geven. 'Als dat aan de orde is heb ik daar wel een mening over.'

Knapen heeft ook geen bezwaar tegen de overname door een buitenlandse uitgever: 'Er zijn slechte en er zijn goede. Ik zou willen waarschuwen voor de opvatting dat Nederlanders beter zijn. Op andere plaatsen in de krant strijden we juist tegen dat soort ideeën.' Ook is Knapen niet bevreesd voor een minder pluriforme pers. 'Er wordt in Nederland zo pathetisch gedaan over pluriformiteit. Ik vind dat een soort mission statement voor middelmaat. Het is toch goed dat kranten die een goed produkt maken meer armslag krijgen om de kwaliteit te verbeteren. Bij een fusie zie ik vooral kansen.'

De rest van de redactie van NRC reageerde dinsdagmorgen 'verrast', volgens G. van Es, voorzitter van de redactieraad. 'Reed Elsevier heeft ons niet slecht behandeld, maar heeft ook niet zo hard geïnvesteerd in de krant. Het kan voordelen hebben als we bij een uitgever komen die wat meer op heeft met kranten.'

De journalistenvakbond NVJ is vooralsnog weinig enthousiast over de plannen. De mogelijkheid dat de afstoting van de Dagbladunie uiteindelijk zal leiden tot een vermindering van het aantal kranten of een veel hardere concurrentiestrijd op de Nederlandse markt acht H. Verploeg, algemeen secretaris van de NVJ, levensgroot aanwezig.

'Op dit moment is er sprake van een subtiel evenwicht op de Nederlandse dagbladmarkt, zonder een prijsoorlog en met degelijke redactiestatuten. Mocht er straks één speler oppermachtig worden dan komen het prijskartel en de redactiestatuten van de kranten in gevaar', zegt Verploeg.

Een overname van de Dagbladunie door de Perscombinatie (uitgever van de Volkskrant, Trouw en Het Parool) acht Verploeg ook niet wenselijk, omdat dan vijf van de zes grootste landelijke kranten in één hand komen. Vandaag bespreekt de NVJ de verkoop met de redacties.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden