nieuwsterreurdaad London Bridge

Dader Londen eerder gestraft voor terreur

De 28-jarige man die vrijdag twee mensen heeft doodgestoken op London Bridge is eerder veroordeeld wegens plannen om een terreuraanslag te plegen in de Britse hoofdstad. Eind vorig jaar hadden Britse autoriteiten geoordeeld dat het veilig was om Usman Khan na zes jaar vrij te laten, dit nadat hij tot zestien jaar cel was veroordeeld. Om hem in te gaten te kunnen houden droeg Khan een enkelband. De politie schoot de dader, die een nep-bomvest droeg, dood.

Een still uit een video van de steekpartij die vrijdag op de London Bridge plaatsvond. Beeld AP

Net als twee jaar geleden was de brug in de aanloop naar parlementsverkiezingen het décor van terreur. Dit keer betrof het een enkeling die, gewapend met twee messen, willekeurige voorbijgangers te lijf ging. Dat het bij twee slachtoffers bleef was te danken aan manmoedige lieden die de terrorist met gevaar voor eigen leven wisten te ontwapenen, onder meer met een brandblusser en een slagtand van een narwal. Een van hen was een agent in burger. Toegesnelde leden van de speciale terreureenheid schakelden hem definitief uit.

De politie maakte zaterdag bekend dat het ging om Usman Khan, een uit Stoke-on-Trent afkomstige Brit van Pakistaanse komaf. Hij was in 2012 naar de cel gestuurd wegens plannen om, met zeven anderen, de Londense aandelenbeurs op te blazen, alsmede kroegen in zijn woonplaats. Khan bleek te zijn ‘opgeleid’ in een Al-Quaeda kamp in de Kasjmir. Aanvankelijk waren ze tot een onbepaalde celstraf veroordeeld, maar in hoger beroep bepaalde rechter Lord Leveson een jaar later dat zulke straffen niet op hun plaats waren.

Hij verving ze door celstraffen met een bepaalde tijd, in Usmans geval zestien jaar. In het Britse rechtssyteem worden gevangenen na het uitzitten van de helft van hun straf automatisch vrijgelaten, tenzij de rechter anders heeft bepaald. Waarom Usman nog eerder is vrijgekomen, is een vooralsnog een juridisch raadsel. Premier Boris Johnson maakte meteen bekend het systeem van vervroegde vrijlating te zullen herzien. Zijn minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel had al eerder beweerd strengere straffen te willen zien. 

De verkiezingscampagne was stilgezet, maar gaat vandaag weer door. En zwaargewond slachtoffer ligt nog in het ziekenhuis maar verkeert inmiddels buiten levensgevaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden