Daar is hij weer: de horrorclown, en nu in Almere en Oss

'Rode pruik of bivakmuts, een bedreiging is een bedreiging'

Je kon erop wachten: het moment dat de 'killerclown' of 'horrorclown' zijn witgeschminkte kop in Nederland zou opsteken. Dat deed hij dit weekend in de stripheldenbuurt in Almere Buiten Hout. De politie ontving een aangifte en verschillende meldingen van een man of vrouw in clownskostuum, met wit gezicht en bloedsporen op de wangen en het mes (echt of nep, dat is nog niet duidelijk) dat de clown vasthield.

Pennywise, de clown uit Stephen Kings 'It'. Beeld ABC

De politie waarschuwt bewoners 112 te bellen als zij de clown nog eens zien. De aangifte werd gedaan door een 11-jarige jongen en zijn ouders, nadat de jongen was gevlucht toen een clown achter hem opdook. De overige meldingen die bij de politie binnenkwamen zijn van vergelijkbare incidenten, en de politie ziet het absoluut niet als een lolletje. 'Rode pruik of bivakmuts, een echt mes of een nepmes; dit is bedreiging. En dat is nooit een grap', zegt een woordvoerder van de Politie Midden-Nederland.

Ook in Oss is een 'killer clown' gesignaleerd. Op Facebook roept de politie de persoon in kwestie dringend op om zijn of haar activiteiten te staken. 'Voor de veiligheid van omstanders, en onze eigen veiligheid, zullen wij u mogelijk benaderen met onze geweldsmiddelen. Met alle mogelijke gevolgen van dien.'

Clowns die enge dingen doen duiken wel vaker op, zeker met Halloween (31 oktober) in het verschiet. In 2014 werden in Frankrijk mensen in clownskostuum gearresteerd, een jaar eerder was Engeland in de ban van de zo gedoopte Northampton Clown - overigens een grap. Filmpjes van clowns die mensen angst aanjagen worden gretig bekeken op internet. Zoals die van een clown die net een 'lijk' achter een hoek probeert te verstoppen in een verder verlaten Amerikaanse parkeergarage, net als een stel mensen de hoek om komt. Er is overigens ook een waslijst aan meldingen van enge clowns die door politiekorpsen in verschillende landen niet te verifiëren zijn en voorbeelden van 'clownmeldingen' die helemaal niet bleken te bestaan.

Overvallers

Maar afgelopen weekend waarschuwden politiekorpsen in Groot-Brittannië, Australië en de Verenigde Staten, waar de figuur van de 'killer clown' een jarenlange Halloweentraditie kent, alarmnummers te bellen bij het zien van clowns. Uit de VS kwamen berichten over gewapende overvallers verkleed als clowns en scholen die weren gesloten na clowngerelateerde bedreigingen, in Australië werd een bende clowns gesignaleerd gewapend met machetes, knuppels en een kettingzaag. Overal roept de politie op vooral te bellen als er een enge clown wordt gezien. In de Amerikaanse staat Utah is opgeroepen niet meteen het vuur te openen op loslopende clowns.

Dat juist de clown wordt gekozen als angstaanjagende verschijning is niet vreemd, zegt Dan Hassler-Forest, docent media- en cultuurwetenschappen aan de Universiteit Utrecht. En dat daarbij vaak de vermomming wordt gekozen van Pennywise uit de serie It (naar een boek van Stephen King) of The Joker uit de Batman-strips en -films, is ook niet verwonderlijk. 'In het horrorgenre wordt vaak gebruik gemaakt van lichamen die net niet menselijk zijn. Dat is een clown ook niet, met zijn witte gezicht en overdreven uitdossing. Ook refereren makers vaak aan de kindertijd en dingen die in een andere context heel gewoon en onschuldig lijken. Een clown in het circus tussen andere clowns is normaal, alleen in een bos is het angstaanjagend.' Ook, zegt Forrest, kwam met de tv-serie It de horror opeens de woonkamer binnen. Je hoefde niet meer naar de bioscoop voor een enge clown.

Geen inkomsten

De clowns maken niet alleen (geschrokken) slachtoffers onder de bevolking. In Britse media klaagde Coz de Clown dat hij minder boekingen kreeg door de griezelclowns. Belangenvereniging Clowns International reageerde verontwaardigd: 'Deze idioten maken een hoop goed werk ongedaan', zei een woordvoerder tegen The Sun.

Stephen King, met de clown Pennywise uit 'It' de maker van het archetype griezelclown, nam het begin deze maand op voor de goedbedoelende clowns. 'Tijd om de clownhysterie te laten bekoelen', schreef hij op Twitter. 'De meeste van hen zijn goed, maken kinderen blij en brengen mensen aan het lachen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.