Daar gaat Turbo Tom

Vanaf half een staan ze er al, een kilometer of vier voor de top. Cyriel Schmeits en Ed Klippers uit het Limburgse Eijsden. Boven hen kronkelt de weg naar boven, naar de top van de Arcalis. Beneden zien ze uit een tunnel een klein wit stipje komen, dat wordt verlicht door koplampen van de volgauto's.

Beeld ap

Dat witte stipje is Tom Dumoulin. Hij ligt alleen op kop. Bij elke bocht die Dumoulin ingaat tellen ze hoever hun provinciegenoot voorligt op Rui Costa en Rafal Majka. Ongerust kijken ze elkaar aan: 'Hij zal toch niet instorten?'

Het tweetal volgt Dumoulin al sinds het begin van zijn carrière. Vroeger gingen ze naar de Tour om dorpsgenoot Jo Maas aan te moedigen. Sinds een paar jaar hebben ze een nieuwe held: Dumoulin. 'Slimme jongen, goeie renner.'

Op hun T-shirt staat pontificaal het hoofd van 'Turbo Tom' afgebeeld. Daaromheen een Spaanse stier en de Toren van Pisa, een verwijzing naar zijn leiderstruien in de Vuelta en de Giro d'Italia.

Hun shirts hebben ze inmiddels verborgen onder een poncho, want het is flink gaan regenen op de Arcalis. Eerst zachtjes, daarna harder en nu komen de hagelstenen uit de lucht vallen.

Dan is het moment daar: Dumoulin komt de hoek om. Gejuich zwelt aan. Toeschouwers beginnen te springen. Schmeits en Klippers doen een paar stappen naar voren en kijken recht in het gezicht van Dumoulin. 'Kom op Tom, je redt het!'

Halve minuut

Meteen daarna begint Schmeits weer met tellen. 'Halve minuut voorsprong maar.' Daarna rennen ze naar een restaurant, een stukje omlaag om onder een afdakje te schuilen tegen de regen en de hagel. Klippers houdt angstvallig zijn telefoon in de gaten.

Dan, om 17.20 uur, spreekt Klippers het verlossende woord: 'Yes, Tom heeft gewonnen!' Drijfnat zijn ze, en het duurt nog wel even voordat ze weer beneden zijn. Maar wat maakt het uit? Schmeits en Klippers hebben een historische zege van Dumoulin gezien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.