nieuwsOpenbaar Ministerie

Daadkrachtige hoofdofficier keert terug naar politie

Hoofdofficier Fred Westerbeke vertrekt bij het Openbaar Ministerie en wordt hoofd van de politie in Rotterdam. Zijn vertrek is een groot verlies voor het OM, dat al kampt met een leegloop van leidinggevenden.

Fred Westerbeke staat de pers te woord over de uitlevering van Ridouan T. van Dubai naar Nederland.Beeld ANP

‘We hebben de MH17-nabestaanden beloofd er alles aan te doen om te achterhalen wie verantwoordelijk zijn voor de dood van hun geliefden’, zei Fred Westerbeke dit voorjaar. ‘Ik ben opgelucht en blij dat we die belofte gaan inlossen.’

Daadkrachtig leidde hoofdofficier Westerbeke (57) bijna zes jaar het onderzoek naar het neergeschoten passagiersvliegtuig. Onder zijn leiding besloot het internationaal onderzoeksteam van vijf betrokken landen dat de vervolging van de MH17-verdachten vanaf 9 maart op Nederlands grondgebied en onder Nederlands recht gaat plaatsvinden. Voorop stond daarbij altijd het belang van de nabestaanden: ‘Voor hen gaan we deze zaak oplossen.’

Westerbeke is geen bange man. Hoewel het hem aan alle kanten werd ontraden, gaf hij in 2016 samen met politiechef Wilbert Paulissen een interview aan de Volkskrant over het lopende MH17-onderzoek, om alle toen heersende complottheorieën de kop in te drukken. Met succes: daarna verstomde alle kritiek.

Toen na de moord op advocaat Derk Wiersum binnen justitie en de advocatuur alom angst heerste voor de – destijds nog voortvluchtig – crimineel Ridouan T., stapte hij in de discussie ‘wie met zijn kop op tv moet’ als vanzelf naar voren. Hij zei: ‘Ik ben verantwoordelijk voor dit onderzoek. Ik ga wel bij Nieuwsuur zitten.’

Nuchter

Nu gaat hij weg. Westerbeke stapt over – of liever: terug – naar de politie. Hij wordt vanaf 1 april 2020 de hoogste baas van de politie-eenheid Rotterdam. ‘Dat is tenslotte de regio waar ik al zoveel jaren woon, werk en leef’, licht hij toe. ‘Mijn nieuwe functie zorgt voor een mooie overlap om verder te kunnen werken aan de veiligheid en leefbaarheid in deze voor mij mooiste regio van Nederland.’

Zijn vertrek als hoofd van het Landelijk Parket is een groot verlies voor het Openbaar Ministerie, dat toch al kampt met een leegloop als het gaat om leidinggevenden van de parketten. OM-topman Gerrit van der Burg feliciteert zijn hoofdofficier met deze overstap: ‘Het OM gaat hem zeker missen. Maar hij is een aanwinst voor de politie en we begrijpen zijn ambitie om daarnaar terug te keren.’

Fred Westerbeke – een nuchtere, directe, ‘no-nonsense’ Zwollenaar – begon zijn loopbaan bij de politie, waar hij onder meer werkte als plaatsvervangend korpschef van de voormalige korpsen Kennemerland en de Landelijke Politiediensten (het voormalige KLPD). In 2009 stapte hij over naar het Openbaar Ministerie, waar hij werkte als hoofdofficier in de arrondissementen Utrecht en Rotterdam.

In 2014 moest hij onverwacht naar het Landelijk Parket, om plaats te maken voor de omstreden procureur-generaal Marc van Nimwegen, die een relatie met zijn ondergeschikte hoofdofficier van het Functioneel Parket zou hebben verzwegen. Volgens collega’s was Westerbeke destijds niet gelukkig met die gedwongen overstap, die hij wel met verve vervulde. Hij kreeg niet alleen de eindverantwoordelijkheid over het strafrechtelijk onderzoek naar MH17, maar leidde ook grote onderzoeken naar terrorisme en de georganiseerde misdaad, en het Team Internationale Misdrijven – een groep officieren van justitie en rechercheurs die gespecialiseerd zijn in de vervolging van onder anderen oorlogsmisdadigers.

‘Juiste man’

Westerbeke volgt Frank Paauw op, die afgelopen voorjaar de hoogste baas werd van de politie in Amsterdam. Al tijdens Paauws afscheidsreceptie, afgelopen maart, gonsde door het Rotterdamse stadhuis de naam van Westerbeke als opvolger. ‘Op dit moment ben ik niet geïnteresseerd, ik ben bezig met een belangrijke klus’, reageerde de hoofdofficier destijds. Meerdere bronnen bij de politie zeiden dat Westerbeke de nieuwe man in Rotterdam ging worden, en dat zijn benoeming ‘slechts een kwestie van tijd’ zou zijn. Ze kregen gelijk.

De Rotterdamse burgemeester Ahmed Aboutaleb noemt de komst van Westerbeke ‘goed nieuws’ voor zijn regio: ‘Met Fred Westerbeke krijgt de eenheid Rotterdam een ervaren en betrokken politiechef. Voor de veiligheidsvraagstukken in onze regio is hij de juiste man op de juiste plek.’

Fred Westerbeke over MH17:

Maandenlang volgde de Volkskrant drie hoofdrolspelers in het MH17-onderzoek. 

‘We gaan de zaak oplossen’, zei Fred Westerbeke over MH17. ‘Maar er is een verschil tussen oplossen, vervolgen en naar de gevangenis sturen’. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden