'Cynici hebben gelijk gekregen'

'Of wij het lachertje van de eredivisie zijn geworden? Ik kan me voorstellen dat het zo wordt gezien. Als je veertien spelers en een psycholoog haalt....

Van onze medewerker Charles Bromet

Natuurlijk zijn er nog zes wedstrijden te spelen en zou RBC (met een achterstand van negen punten op Sparta) theoretisch nog aan de laatste plaats kunnen ontsnappen, maar zelfs de eeuwig optimistische trainer Robert Maaskant (32) heeft de hoop opgegeven. 'Het doek is nu wel gevallen. Wij zijn de terechte degradant.'

Even maakt hij een kleine rekensom. 'Ja, gewoon thuis winnen van PSV, Feyenoord en Utrecht en uit wat punten verzamelen tegen Groningen, Twente en Willem II. Moet mogelijk zijn.' Om daar vervolgens realistisch aan toe te voegen. 'Wij hebben geen enkel recht van spreken. Als je niet kunt winnen van je onderlinge concurrenten, is het einde verhaal.'

Eén van die concurrenten, Sparta, was zaterdag met 1-3 te sterk in Roosendaal. Omdat kort daarvoor al van Fortuna was verloren en De Graafschap mocht ontsnappen aan een nederlaag heerst er berusting in de spelersgroep. 'De sfeer was inderdaad ontspannen. Natuurlijk is de klap hard aangekomen, maar we hebben het al in het begin van het seizoen laten liggen.'

Volgens Maaskant zelfs al in de eerste zeven wedstrijden. 'Omdat we al meteen te weinig punten pakten, wist ik dat het heel erg moeilijk zou worden.' Het ging in elk geval ten koste van doelman Sieb Dijkstra, een van de meest wonderlijke verschijningen in de eredivisie van dit seizoen. 'Hoe Dijkstra moet worden herinnerd? Daar waag ik me niet aan.'

Mede dankzij een serie opmerkelijke bloopers bracht de doelman zijn ploeg al in een vroegtijdig stadium van de competitie in een zeer lastig parket. Maar Dijkstra was niet alleen. RBC mocht zich dan wel presenteren als een fris aanvallende ploeg, waarin van tijd tot tijd zeer behoorlijk combinatievoetbal werd gespeeld. Komische misverstanden en gênante fouten behoorden meer dan eens tot het vaste repertoire.

Maar de Roosendalers besloten het er niet bij te laten zitten, haalden een grote groep huurspelers, lieten een psycholoog overkomen en verhoogden de begroting van 8,5 naar 10,5 miljoen gulden. Alles echter zonder resultaat. De selectie zal bij degradatie leegstromen, het budget zal sterk worden ingekrimpt en de psycholoog, ach, die mag zijn werk nog gewoon blijven doen.

'Ik heb hem (Jan Huibers, red) ook nooit gezien als troubleshooter. Een succes is het ook niet geweest, want we zijn er niet beter door gaan voetballen, maar sommige gesprekken hebben best geholpen.' Bezorgder maakt de trainer zich over het vertrek van een groot deel van zijn spelersgroep. Moens, Iwan, Schops, Veldman, Kuiper, Douglas, Van Galen, Stassin en Van Nieuwenhuizen zullen de club in elk geval verlaten. Over Vos en Blinker heeft Maaskant nog geen duidelijkheid.

'Natuurlijk is het een behoorlijk aantal, maar financieel komen wij niet in de problemen. De begroting gaat omlaag naar zes miljoen gulden, bij handhaving was dat vijftien miljoen geweest. Dat is nog steeds een topbudget voor de eerste divisie.'

Maaskant zegt zichzelf in elk geval niets te verwijten. 'Ik zou misschien wat dingen anders hebben gedaan, maar ik heb niet het gevoel dat ik niet het maximale uit mijn kunnen heb gehaald. Natuurlijk zijn de versterkingen wat laat gekomen, maar het geld was er ook pas op een laat moment. Neemt niet weg dat ik wel teleurgesteld ben.'

Hij overweegt vooralsnog niet de club te verlaten. 'Wel zijn er clausules in mijn contract aangebracht, die mij in staat stellen bij een duidelijke verbetering te vertrekken. Maar wie zit er nu te wachten op een trainer, die op het punt staat met zijn ploeg te degraderen uit de eredivisie?'

Dus volgend seizoen gewoon weer op bezoek bij Veendam, Top Oss en Helmond Sport? 'De namen klinken misschien wat minder interessant dan PSV, Feyenoord en Ajax, maar het publiek zal wel komen. We hebben namelijk best een leuk jaar gehad met z'n allen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden