Curaçao: het eiland van de passanten

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken op Curaçao volgens kunstenaar David Bade.

Beeld Luis Mendo

Kunstenaar David Bade is geboren op Curaçao en woonde er als kind. Twaalf jaar geleden kwam hij, met een Prix de Rome op zak, terug in Willemstad en begon er het educatieve kunstcentrum Instituto Bueno Bista. 'In onze familie was altijd heimwee naar Curaçao', zegt David. 'Ik denk dat het hier voor een jong gezin ongecompliceerd was toen. Kinderen kunnen op hun blote pootjes buiten lopen, er is zon en zee. Het was een koloniale tijd, Mad Men-achtig. Mijn vader stond als leraar met een wit overhemd en een pijp voor de klas, en we reden rond in een Amerikaanse slee. En dan 's avonds in de avondkoelte op de veranda met een sherry. Dat doe ik nog. Maar dan met wijn.

's Avonds vergeet je even hoe onbarmhartig de warmte overdag kan zijn.' Bade: 'Hier vertel ik iets over het eiland dat verder gaat dan Curaçao als zonnige, gezellige vakantie-enclave.'

Beeld Luis Mendo

Noordkust

'De noordkust is een wilde kust. Onherbergzaam land waar de zee tegenaan spat. Niet geschikt om te zwemmen, maar wel om te wandelen en het is er zo mooi. Op een bepaalde plek is een soort gat in de kust, daar komt het zeewater zo omhoog gespoten, alsof het een geiser is. Daar kun je in het water zitten. Een romantische spot die ik liever niet prijsgeef, maar laten we zeggen dat het vlak bij landhuis Dokterstuin is.'

Vlakbij landhuis Dokterstuin

Beeld Luis Mendo

Mikvé Israël-Emanuel synagoge

'De synagoge, met zand op de vloer en enorme kroonluchters, is echt groot. En het is de oudste synagoge op het zuidelijk halfrond. Dé plek om kennis te nemen van de joodse geschiedenis van het eiland, want er is ook een klein museum bij. Ik loop er graag even binnen, vind het een prachtig gebouw.'

Hanchi Snoa, Willemstad

Beeld Luis Mendo

Il Barile da Mario

'Tegenover de synagoge ligt dit Italiaanse lunchrestaurantje. Ik heb zoete herinneringen aan de tiramisu. Het is van een Italiaans koppel, Mario en Maria, dat hier in de jaren zestig is gestrand. Dit is en blijft een eiland van passanten. Dat hoort bij Curaçao. Sommigen komen hier met een geweldig businessplan om hun midlifecrisis te bezweren en zijn zo weer weg, anderen blijven hangen, of komen pas later weer terug. Zoals als ik.'

Hanchisnoa 12, Willemstad

Mongui Maduro bibliotheek

'Ja, sorry, alweer een gebouw waar de geschiedenis van Curaçao ligt opgeslagen. Het landhuis Rooi Catootje is nu de bibliotheek van Mongui Maduro. Die meneer Maduro verzamelde alles wat is opgeschreven over Curaçao, in boeken, documenten, en zelfs op menukaarten. Mooi huis, ook al omdat er een moderne vleugel aan vast is gebouwd. Dat is komisch, iedereen die hier komt voor zon en strand een ochtend naar de bibliotheek sturen.'

Landhuis Rooi Catootje, Rozenweg, Willemstad

Beeld Luis Mendo

Instituto Buena Bista

'Ik heb geen kinderen, maar het instituut dat ik samen run met compagnon Tirzo Martha, voelt als mijn kind. Getalenteerde jongeren kunnen bij ons een vooropleiding doen voor creatieve vervolgopleidingen, zoals kunstacademies. We hebben ook altijd een artist in residence, die hier werkt en les geeft. In die tien jaar dat we bestaan, is er een hele collectie opgebouwd, dat is nu nieuw cultureel erfgoed van Curaçao. In IBB zijn ook exposities en manifestaties. Langskomen kan dus gewoon. In juni gaat onze Curaçaose collectie naar de Kunsthal in Rotterdam en komt er een IBB-summerschool.'

Mohikanenweg 8, Willemstad

Komedor Krioyo

'Over Dokterstuin gesproken. In dat oude landhuis zit nu Komedor Krioyo, een Creools restaurant met een overdekt buitenterras met tafels met rood-wit geblokte tafelkleedjes. In het weekend is het er druk. Krioyo staat bekend om de Antilliaanse keuken: stoofpot met geit, cactussoep, een gebakken visje en funchi, ofwel maispolenta, het oude slaveneten. Echt iets om eens te proeven. De sfeer is er ook leuk.'

Weg naar Westpunt

Savonet en Christoffelpark

'Savonet is het oudste koloniale plantagehuis van het eiland. Het gele huis met de trap is nu een museum over de geschiedenis van het landhuis. Je kunt er zien hoe koloniale families en slaven hier woonden, nog niet eens zo lang geleden. Savonet ligt midden in een prachtig natuurgebied. Ik heb in het Christoffelpark witstaartherten gezien en gorilla-palmbomen, kleine palmen die alleen voorkomen op Curaçao en Bonaire. Dit gebied laat zo'n andere kant van het eiland zien dan dat 'tropische blauwe zee, wit strand'-cliché.'

Weg naar westpunt

Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden