Cummings voorkomt Frans feestje

Het had een feestje van de Fransen moeten worden, het werd het feestje van Zuid-Afrika. Zaterdag bezorgde de Brit Stephen Cummings zijn ploeg MTN-Qhubeka de eerste ritzege in de Tourgeschiedenis door in de finale af te rekenen met Thibaut Pinot en Romain Bardet.

De Brit Stephen Cummings van MTN Qhubeka viert, op Mandela Day, zijn etappewinst.Beeld epa

Cummings, een Brit van 1.90 meter, vocht na afloop tegen de tranen. Solo over de meet komen in een etappe van de Tour de France, daarvan had hij al jaren gedroomd, vertelde hij. In het Zuid-Franse Mende werd het allemaal werkelijkheid.

Alsof het zo moest zijn, zegevierde Cummings op Mandela Day. Mensen worden opgeroepen zich die dag in te spannen voor de wereldvrede door 67 minuten van hun tijd belangeloos hulp te verlenen aan anderen.

Gelukkig nam Cummings die boodschap niet al te letterlijk. Een Franse ritzege leek in de maak toen op de slotklim, op 3 kilometer van de finish, Bardet wegreed en Pinot aansloot. Ze hadden buiten Cummings gerekend. Een niet overdreven goede klimmer, maar wel een behendige daler.

Cummings voelde de aarzeling bij zijn twee opponenten en besloot, met succes, een demarrage in te zetten. Met zijn armen wijd gespreid - kijk mij nu eens, ik heb hier gewonnen - kwam hij niet veel later over de streep.

De 1.90m lange Stephen Cummings.Beeld belga

Mandela Day

Vanwege Mandela Day droegen de renners van MTN-Qhubeka zaterdag oranje helmen met de tekst: 'Make every day a Mandela day.'

Ook geletruidrager Chris Froome stond stil bij Mandela Day. Op Twitter schreef hij 's ochtends een boodschap van Mandela: 'Sport has the power to change the world. It has the power to inspire, it has the power to unite people in a way that little else does.'

Dat positieve van sport bleek even later niet overal te gelden. 's Avonds begon Froome de traditionele persconferentie van de klassementsleider met een verklaring over een incident waarbij hij met urine bekogeld zou zijn.

Het was een smet op een verder uitstekende dag voor de kopman van Sky, wiens dominantie steeds indrukwekkender wordt. Eerst sloeg hij aanvallen van Vincenzo Nibali en Nairo Quintana af, om vervolgens met een knappe demarrage een lichte tijdwinst te boeken op zijn rivalen. Robert Gesink en Bauke Mollema finishten op 51 seconden van Froome.

Over de zege van Cummings zei Froome: 'Het is een historische dag voor Afrika. Hierbij feliciteer ik MTN-Qhubeka. Een grote victorie voor een wildcardteam.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden