Cuba verslaat Nederland in finale

ROTTERDAM - Nederland - Cuba 0-4


Steve Janssen laat er geen twijfel over bestaan. Hij is er eerst en vooral voor zijn spelers. Dat was al zo toen hij de pitchers onder zijn hoede had. Nu de Belg is bevorderd tot hoofdcoach van het Nederlands honkbalteam zal dat niet anders zijn. Hij is een peoplemanager die liever in dan boven de groep staat.


In het Familiestadion in Rotterdam slagen de honkballers er zondag tijdens het World Port Tournament (WPT) niet in het debuut van Janssen als bondscoach met een zege op te luisteren. Na vier overwinningen en twee nederlagen is Cuba in de eindstrijd met 4-0 te sterk. Pitcher Cordemans slaagt er niet in de Cubanen te beteugelen en aanvallend blijft de ploeg van Janssen met drie honkslagen onder de maat.


Ondanks de nederlaag is Janssen niet ontevreden. 'Dit was een goede gelegenheid om te bekijken of ze het internationale niveau aankunnen. Ik heb een bevestiging gekregen van wat ik wist. In positieve en in minder positieve zin. Dat zijn de dingen waarnaar ik op zoek ben.'


De spelers van de nationale ploeg kwamen allemaal uit de Nederlandse competitie. Straks, bij de belangrijke toernooien, zal dat anders zijn. Dan zullen in hun plaats de grote jongens uit Amerika meedoen. 'Dat vinden ze niet erg', zegt Janssen. 'Als er een belangrijk evenement nadert, doen ze alles om erbij te zijn. Lukt dat niet en moeten ze plaatsmaken voor een ander, dan is dat zo. Het hoort bij het leven van een topsporter.'


De slotwedstrijd van het WPT is ook het afscheidsduel van Tjerk Smeets. Jarenlang maakte hij deel uit van de nationale ploeg. Eerst als catcher, daarna als slagcoach. Binnenkort gaat hij aan de slag als teammanager van Ajax.


Voor Janssen betekent het dat zijn takenpakket wordt uitgebreid. 'Als je dat voor het Nederlands team mag doen, dan is extra werk alleen maar leuk', zegt hij lachend. Zijn plooibaarheid lijkt een voorname reden te zijn voor Janssens aanstelling als bondscoach. Met hem aan het roer van het Nederlands team zijn geen problemen te verwachten zoals eerder dit jaar met Brian Farley. De toenmalig bondscoach stapte op nadat hij tijdens de World Baseball Classic zijn taken had moeten overdragen aan Hensley Meulens.


Als het moet, schikt Janssen zich in een andere rol. 'Het is simpel: als werknemer doe je wat je werkgever je vraagt te doen.' Zoals bij de World Baseball Classic, waar niet hij, maar honkballegende Bert Blyleven zich om de pitchers bekommerde. 'Het zou toch gek zijn als ik niet zou accepteren om met zo'n grootheid te kunnen en mogen samenwerken? Daar word je als individu en als honkbalcoach alleen maar beter van.'


Janssen loopt al dertien jaar mee in het Nederlands honkbal. De voormalig catcher van Brasschaat en de Belgische nationale ploeg was hoofdcoach van Neptunus, waarmee hij in 2009 en 2010 de landstitel won. Als pitchingcoach maakt Janssen al vele jaren deel uit van het Nederlands team.


Kleinschaligheid

In België staat honkbal voor kleinschaligheid. Clubs beschikken nauwelijks over middelen en worden gedragen door vrijwilligers. 'Zij weten niet wat nodig is om de volgende stap te zetten om succesvol in de sport te kunnen zijn', zegt Janssen. Ook de leefstijl van de Belg dwarsboomt iedere ontwikkeling. 'We amuseren ons, nemen nog een pilsje en als het lekker weer is gaan we barbecueën.'


Janssen ontving veel positieve reacties van landgenoten op zijn benoeming in Nederland. 'Ook van mensen die ik niet of haast niet ken. Dan blijkt dat je meer vrienden hebt dan je zelf weet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden