Crystal meth per drone, en het komt niet uit de hitserie Breaking Bad

Het had zo een bizarre scene kunnen zijn uit de hitserie Breaking Bad: Mexicaanse narcobazen die per drone hun drugs de VS insturen als tegenwicht voor de 99 procent pure methamfetamine van scheikundeleraar Walter White. Maar het is geen fictie. De Amerikaanse grenspolitie moet vanaf nu rekening houden met alles, na de drugsvlucht die eindigde op een parkeerplaats.

Met de Predator-drone bewaken de VS de grens met Mexico. Mexicaanse drugscriminelen zetten nu drones in voor drugssmokkel. Beeld ANP

Nadat de drone was neergestort vlakbij de grensovergang San Ysidro, werd de politie van het Mexicaanse Tijuana getipt door een voorbijganger. Daar aangekomen, bij een winkelcentrum, vonden agenten zes pakketjes 'crystal meth' bevestigd aan een drone. Volgens de politie ging het om de Spreading Wings S900, een drone die gewoon te koop is in de winkel. De drie kilo drugs kwam neer op zo'n 400 meter van de Amerikaanse grens. Volgens de douane is het voor het eerst dat langs de grens zo openlijk wordt geprobeerd drugs te vervoeren met een drone.

Fabrikant DJI Technology zal niet blij zijn dat een van hun nieuwste drones, bedoeld voor professionele luchtfotografie en het maken van filmpjes, wereldwijd nu zo negatief in het nieuws komt. Aan de andere kant: door de wereldwijde publiciteit zal de interesse in de Chinese drone alleen maar toenemen. De goed aangeschreven Spreading Wings S900 weegt 3,3 kilo, kan in totaal zo'n vijf kilo vervoeren en is in staat om 18 minuten in de lucht te blijven.

En het is nog betaalbaar ook: zo'n 1.250 euro. Schijnbaar moet de Chinese kwaliteitsdrone de Mexicaanse narcobazen ook zijn opgevallen. 'Het blijft gegarandeerd stabiel, zelfs als een propeller uitvalt', staat in de handleiding te lezen. 'Een draagbaar en krachtig systeem voor de veeleisende filmer', zo wordt de drone aangeprezen.

Directeur Eric Cheng van DJI laat dinsdag in de persclub in Washington zien wat zijn Inspire-drone kan. Uren later gebruikte een Mexicaanse drugsbende volgens de politie een drone van het bedrijf bij de grens met de VS. Beeld ap
De bij de Amerikaanse grens neergestorte drone,voorzien van pakketjes synthetische drugs van in totaal drie kilo Beeld ANP

Tien miljard euro

Opmerkelijk is dat een dag voordat de Mexicaanse politie de mislukte drugsvlucht bekendmaakte, zakenblad Forbes een lovend artikel publiceerde over de kwaliteitsdrones van DJI, een Chinese start up. En uren voordat de Mexicaanse bende de drone inzette, lieten DJI en andere dronemakers in Washington trots aan de media en Congresleden zien wat ze maken. De dronebedrijven willen dat het commercieel inzetten van de onbemande toestellen, zoals voor het bezorgen van pakketjes, snel mogelijk wordt in de VS. 'Maak kennis met 's werelds succesvolste verkoper van drones', aldus Forbes over DJI. Het bedrijf werd vijf jaar geleden geleden opgericht door Frank Wang, een liefhebber van radiografisch bestuurde modelvliegtuigjes. Wang verkoopt nu jaarlijks voor zo'n 110 miljoen euro aan drones en het wordt elk jaar meer.

De consumentendrone van het Chinese DJI die de Mexicaanse drugscriminelen gebruikt zouden hebben. Beeld DJI

Honderden kilo's

De politie van Tijuana breekt zich nu het hoofd wie er achter de bijzondere drugsvlucht zat, en vanaf waar het apparaat was opgestegen. Mogelijk was de drone, die is voorzien van zes propellers, ingezet om drugs af te leveren in diverse wijken. De methdrone past in de bijzondere pogingen van de narcobazen om hun drugs over de Amerikaanse grens te krijgen. Eerder probeerden ze in de grensregio met ultralichte vliegtuigjes, katapulten en tunnels drugs te smokkelen naar de VS.

Maar ook Amerikaanse criminelen proberen drones in te zetten. Zo vond de politie in South Carolina vlakbij het hek van een gevangenis een drone met mobieltjes, hasj en sigaretten. De drone moest de spullen afleveren in de gevangenis.

Zullen commerciële drones, zeker als ze beter en beter worden, in de toekomst meer worden ingezet door criminelen? Hun militaire tegenhangers, de Amerikaanse Predators en Reapers, zorgden er immers in de afgelopen tien jaar voor dat krijgsmachten wereldwijd nu drones aanschaffen om de vijand te bespieden en te bestoken.

De Amerikaanse drugsbestrijdingsdienst DEA haastte zich vandaag te zeggen dat we vooral niet moeten overdrijven. Met zo'n Spreading Wings S900 kan je immers niet ongezien honderden kilo's drugs de grens over sturen. En daar gaat het de narco-maffia toch om, zeker de Mexiaanse drugskartels. 'Deze methode is niet echt profijtelijk voor ze', aldus een DEA-woordvoerder. 'Het is ze toch om het geld te doen.'

De Spreading Wings S900. Beeld DJI
In de succesvolle tv-serie Breaking Bad slaagt scheikundeleraar Walter White (links) erin om bijna perfecte methamfetamine te maken. Beeld ap
De inzet door de VS van bewapende drones in Afghanistan en Irak, zoals de MQ Reaper, heeft wereldwijd tot een dronerevolutie geleid. Ook commercieel worden drones steeds meer toegepast. Beeld US Air Force
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.