Update

Cruz stapt uit de race, Trump gedoodverfde kandidaat

Donald Trump wordt de Republikeinse presidentskandidaat. Ted Cruz stapte dinsdagavond uit de voorverkiezingsrace na een pak slaag in Indiana, de staat die zijn laatste strohalm was. John Kasich geeft nog niet op, maar partijvoorzitter Reince Priebus twitterde dat de partij zich nu achter Trump moet scharen.

Ted Cruz, gisteravond. Beeld ap

'Vanaf het begin heb ik gezegd dat ik door zou gaan zolang er een begaanbaar pad naar de overwinning was', zei Cruz in een toespraak dinsdagavond. 'Vanavond, het spijt me dat ik het moet zeggen' - Nee! Nee! klonken er stemmen uit het publiek - 'is gebleken dat dat pad afgesloten is.' Trump haalde in Indiana 53 procent van de stemmen, Cruz 37 procent.

De vastgoedmagnaat won in bijna alle districten, ook op veel conservatief-christelijke plekken waarvan vooraf werd gedacht dat Cruz daar het populairst zou zijn, zoals in Wisconsin drie weken geleden. Trump is voor veel Republikeinen onweerstaanbaar gebleken, sinds zijn overwinningen in de noordoostelijke staten de afgelopen weken. Lange tijd dachten analisten dat hij een 'plafond' had van rond 35 procent - maar in april stemde consequent meer dan de helft van de rechtse kiezers op hem.

Echte strijd begint

Daarmee werd de laatste weken een absolute meerderheid voor Trump steeds bereikbaarder, en een zogeheten betwiste partijconventie steeds onwaarschijnlijker. Indiana, normaal gesproken en irrelevante act in het voorverkiezingscircus, werd ineens een sleutelstaat: als Cruz het zelfs daar niet meer zou redden was het gedaan. Dat bleek.

Nu lijkt zelfs 7 juni, de dag dat Californië en New Jersey hun kandidaten mogen kiezen, een formaliteit te worden. Trump complimenteerde Cruz (voorheen 'Lyin' Ted') in de nacht van dinsdag op woensdag met zijn race. 'He was a hell of a candidate', zei Trump. 'Een harde, slimme vent, die een ongelooflijk gevecht heeft geleverd. En ik kan het weten, ik weet hoe hard dit kan zijn.'

Daarna riep hij op tot eenheid. 'We gaan weer van elkaar houden, we gaan weer voor elkaar zorgen', zei hij. 'Dit wordt weer een geweldig, liefdevol, zorgzaam land.' Die liefde geldt niet voor iedereen. Trump blikte vast vooruit en noemde zijn komende tegenstander Hillary Clinton, die Indiana nipt van Bernie Sanders verloor, alvast hypothetisch een 'armzalige president'. De echte strijd gaat nu beginnen.

Profiel Ted Cruz
Iedereen heeft een hekel aan Ted Cruz. Kenners wisten dat al, maar sinds een week of twee, sinds de grote overwinning van Donald Trump trapt iedereen nog wat harder naar de verliezer.

Donald Trump. Beeld epa
Ted Cruz bij zijn afscheidstoespraak met zijn vrouw Heidi. Beeld reuters
Bernie Sanders Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden