Cruijffs wijze lessen houden Tiainen op de been in Finland

Voor de ontdekking van Jari Litmanen gold hij als het grootste talent dat het Finse voetbal ooit had voortgebracht. Cruijff haalde hem in 1986 naar de Meer, maar Petri Tiainen werd als Ajacied achtervolgd door fysieke rampspoed....

JAAP VISSER

Van onze verslaggever

Jaap Visser

LAHTI

Op zijn 28ste oogt de middenvelder met de krakende knieën als een veteraan die op zijn laatste benen sloft. 'Maar pas op', zegt zijn trainer Harri Kampman, 'tactisch is Tintti een grootmeester, zijn spelinzicht kan PSV in problemen brengen.'

De tel van de knie-operaties die hij onderging, is Tiainen kwijtgeraakt. 'Een stuk of twaalf, misschien nog wel meer.' Van de ernstig aangetaste gewrichten is de linker er het slechtst aan toe. Zelfs na elke training wordt de knie met de gerafelde banden in het ijs verpakt.

'Inderdaad, ik heb niet veel geluk gehad in mijn voetballeven', stelt het brein van MyPa 47, PSV's UEFA Cup-tegenstander, schouderophalend vast. 'So what, het leven heeft zoveel meer te bieden dan voetbal alleen. Gelukkig heb ik dat tijdig ingezien.'

Verbitterd om zijn mislukte carrière in Nederland is Tiainen dan ook allerminst. 'Waarom zou ik? Er zijn zoveel voetballers wie iets ernstigs overkomt en ik heb hoe dan ook een avontuur beleefd. Ik heb mogen werken met Cruijff, het genie, en dat is voor iedere voetballer een voorrecht. Ik heb nog altijd profijt van zijn trainingen en aanwijzingen. Cruijff heeft mij geleerd slim te voetballen.'

Sportieve hoogtepunten heeft zijn Amsterdamse tijd echter nauwelijks opgeleverd. 'Het mooiste wat ik heb meegemaakt, was het winnen van de Europa Cup 2 in Athene. Maar toen zat ik nog op de bank ook.'

In het seizoen dat volgde, zijn tweede bij Ajax, kreeg Tiainen steeds meer speeltijd, want Cruijff zag in hem de opvolger van Arnold Mühren. Maar eind 1988 werd zijn linker knie zwaar ontwricht door de AZ-speler Van Ham, het begin van het einde. Pas voor de return van de halve Europa Cup-finale tegen Olympique Marseille keerde Tiainen terug in de selectie.

Maar in Noordwijk, op de training, landde de technisch begaafde middenvelder na een sprongetje zo beroerd dat fysiotherapeut Van Dordt een kreet van afschuw slaakte. Tiainen: 'Van Dordt riep dat het helemaal mis was en ik dacht: ''man, wat bazel je nou, ik voel helemaal niets''. Maar toen ik een paar stappen deed, voelde ik dat de balans in mijn knie weg was. M'n linkerbeen zwabberde gewoon.'

Eindeloos duurde de nieuwe periode van revalideren en in het voorjaar van 1989 besloot Tiainen terug te keren naar Finland. 'Ik kon het niet meer opbrengen om drie keer per dag zware fysiotherapeutische behandelingen te ondergaan. Ik voelde dat ik het bij Ajax toch niet meer zou redden.'

Ruim zes jaar later heeft Tiainen danig aan gewicht gewonnen, en het merendeel van zijn blonde haardos verloren. Zijn knieklachten zijn chronisch geworden, maar toch stapt hij opgewekt door het leven. Tiainen voetbalt met plezier bij MyPa 47, de huidige nummer twee van Finland, en studeert economie in Tampere. 'Om na het voetbal in zaken te kunnen gaan, of financieel manager van een voetbalclub te kunnen worden.'

Onlangs keerde hij zelfs terug in het Finse elftal, maar die extra belasting kunnen zijn knieën nauwelijks verwerken. 'Ik moet nu zuinig zijn op mijzelf en niet te gretig worden. Met die wrakke knieën van mij kan het zomaar afgelopen zijn.'

Tiainen wil zijn krachten sparen voor MyPa 47, de club die in Finland het best is voor zijn spelers. 'In naam zijn wij semi-profs, maar slechts een enkeling van ons werkt of studeert. Bijna alle spelers zijn full-time met voetbal bezig, tegen een redelijk salaris.'

MyPa 47, voluit Myllykosken Pallo-47 Ry, is het werk van een verstandige voorzitter, Matti Tiihonen, en een ambitieuze trainer, Harri Kampman. De provincieclub uit Anjalankoski, die voor de UEFA Cup-wedstrijd tegen PSV naar Lahti is uitgeweken, koestert een bijzondere band met Ajax.

MyPa 47 was het laatste Finse station van Litmanen op weg naar Amsterdam. Sinds de transfer mag Kampman zijn spelers stage laten lopen bij de Europese kampioen, in ruil voor tips over Finse talenten.

De jonge centrumspits Kolkka heeft de Amsteramse school van Van Gaal al meerdere keren bezocht. Kolkka zal vanavond een serieuze bedreiging vormen voor de niet al te imposante verdediging van PSV, is de overtuiging van Kampman. 'En let op Tiainen. Zijn kijk op het spel is zelfs nog scherper dan dat van Litmanen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden