Cruijffs laatste wedstrijd

De laatste wedstrijd van Johan Cruijff moet meteen ook een van zijn merkwaardigste zijn geweest. Locatie: het Prins Faisal-stadion in Djedda, Saoedi-Arabië. Datum: 13 maart 1985. Het is driekwart jaar nadat hij officieel is gestopt als voetballer van Feyenoord.

Cruijff in 1974. Beeld anp

Dat Cruijff op deze dag wordt toegejuicht door een menigte dolenthousiaste Saoedi's heeft te maken met een telefoontje dat Feyenoord kort daarvoor heeft gekregen van een van de assistenten van prins Faisal. Die wil dat Feyenoord een oefenwedstrijd komt spelen tegen Al-Ahli. En dan natuurlijk met Johan Cruijff, want de prins is zijn grootste fan.

Het argument dat Cruijff al is gestopt, doet niet ter zake. 'Cruijff moet erbij zijn', gebiedt de assistent. 'Anders gaat de trip niet door.'

Het duurt even voordat Feyenoord, midden in het seizoen, en Cruijff, ongetraind, overstag gaan, maar de gage die in het vooruitzicht wordt gesteld, zal er ongetwijfeld mee te maken hebben dat er toch wordt afgereisd naar Saoedi-Arabië. Nauwelijks voor te stellen nu, maar er zijn geen journalisten bij. Fotografen evenmin. Zo is de laatste wedstrijd van Cruijff, net als zijn eerste, niet vastgelegd in beeld.

Rolex

Op het vliegveld van Djedda staat de prins al op Cruijff te wachten. Zijn zoontje heeft een Feyenoord-shirt aan. Cruijff krijgt een Rolex als welkomstgeschenk. Later, tijdens de persconferentie aan het zwembad van het spelershotel, komt daar een 24-karaats gouden theeservies bij. Cruijff heeft een presentje voor de prins: een trainingspak van zijn eigen merk.

Een dag later maakt Cruijff zijn opwachting op het, voor die tijd, ultramoderne kunstgrasveld in het stadion dat de prins gemakshalve maar naar zichzelf heeft genoemd. Vlak voor het begin van de wedstrijd komt hij nog met een aanvullende eis: hij wil graag dat Cruijff een helft met Al-Ahli meedoet.

Schoorvoetend pakt Cruijff zijn spullen op om naar de andere kleedkamer te verhuizen om dertig seconden later alweer terug te keren. Het is niet de bedoeling dat de Saoedi's de grootheid in zijn blote kont zien.

Voetballer-af

In de eerste helft komt Al-Ahli, met Cruijff in de ploeg, op 2-0. Cruijff scoort beide doelpunten, al zal het er ook mee te maken hebben dat de Feyenoorders hem niet al te veel tegenstand bieden. Na de rust stelt Cruijff, dan weer Feyenoorder, Ruud Gullit in staat om 2-1 te scoren. Daar blijft het bij.

Na afloop wordt er afscheid genomen van twee internationals van Saoedi-Arabië. Daarna wordt Cruijff uitgezwaaid. Nog één keer laat hij zich toejuichen door een stadion vol met bewonderaars. Daarna zoekt hij de koelte van de kleedkamer op. 21 jaar na zijn debuut tegen Helmondia is hij nu echt voetballer-af.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden