Cruijff's logica is niet Zwedens logica

De Italianen vrezen het ergste. Als Denemarken en Zweden morgen op een 2-2 gelijkspel aansturen, kunnen ze naar huis. Maar hoe regel je een salonremise met vier goals?...

Van onze verslaggever Rob Misset

Een dag na zijn magische treffer tegen Italiit de Zweedse spits Zlatan Ibrahimovic grijnzend achter een batterij microfoons in het Sheraton-hotel in Porto. Italianen zijn nu eenmaal gewend aan samenzweringen, zo verontschuldigt een verslaggever zich. Kan Zlatan dus even uitleggen hoe de Scandinavische buurlanden morgen in het Estadio Bessa een salonremise met vier doelpunten denken te regelen?

Het ingewikkelde UEFA-reglement bij een gelijke stand in de poules van Euro 2004 valt nauwelijks uit te leggen. Zelfs het fairplay-klassement, de positie op de wereldranglijst en eerder behaalde resultaten tijdens de EK-kwalificatie worden meegewogen om zo nodig te bepalen wie een ronde verder komt.

In groep C zijn de Italianen de klos als Denemarken en Zweden morgenavond met 2-2 gelijkspelen. Hoe dat kan? Als Italiint van Bulgarije en de Scandinavische rivalen elkaar met een gelijkspel geen pijn doen, hebben alle drie landen vijf punten verzameld en tellen allereerst de onderlinge resultaten.

Met 2-2 heeft zowel Denemarken als Zweden in de onderlinge duels vaker gescoord dan ItaliMaar de Zweedse bondscoach Lars Lagerb, die in Portugal voor het laatst een duobaan vervult met de aftredende Tommy Sberg, ontkrachtte alle speculaties. 'Een 0-0 valt nog te ritselen, maar vier doelpunten kun je nooit afspreken. Zweden en Denemarken zijn bovendien rivalen, we geven niets weg.'

Zelfs Johan Cruijff adviseerde beide teams om Italien loer te draaien en zo een concurrent kwijt te raken. Lagerb, koeltjes: 'De logica van Cruijff is niet de logica van Zweden. Er bestaat ook nog zoiets als fairplay.'

De massaal uitgerukte Italiaanse media zijn er niet gerust op. Maar de schuld voor de mogelijke aftocht op Euro 2004 moet vooral bij de eigen Squadra en zijn dolende regisseur Trapattoni worden gezocht. Als Lagerb vertelt over de impulsen van zijn invallers, klinkt laatdunkend vanuit de zaal dat Zweden vooral profiteerde van de Italiaanse wissels.

En natuurlijk van een briljante ingeving van die merkwaardige spits Zlatan Ibrahimovic. Tot vervelens toe moet de 22-jarige Ajacied uitleggen hoe hij de Italiaanse doelman Buffon verraste met een kunstzinnig lobje. Zlatan, openhartig: 'Het was een mazzelgoal. Ik volgde mijn intue, ik kon met mijn rug naar het doel niks anders doen. Ik verwachtte dat Vieri de bal nog van de lijn zou koppen. Gelukkig lukte hem dat niet.'

Tot de 85ste minuut had Ibrahimovic in de tang gezeten bij een oude bekende, AC Milan-verdediger Nesta. 'Toen ik met Ajax in de Champions League tegen hem speelde, had ik het ook al moeilijk met Nesta. Italianen kunnen nu eenmaal uitstekend verdedigen.'

Na het spectaculaire gevecht in het Estadio do Dragao in Porto zegt de Zweedse aanvaller Henrik Larsson dat 'we teveel respect hebben getoond voor Itali Desondanks bleek de tandem Larsson-Ibrahimovic wederom goud waard. De voor Heerenveen spelende linksback Erik Edman: 'Zweden heeft misschien wel het beste aanvalsduo van dit toernooi.'

Larsson, nog altijd in perfect Nederlands: 'Zlatan is een aardige jongen en hij kan fantastisch voetballen. Ik speel graag met hem. Het zal vooral van Ibrahimovic afhangen hoe ver we komen op.'

De pure teamspeler Larsson die tegen Italip drie posities acteerde en de onberekenbare, soms geniale ego Zlatan; het is een onweerstaanbare combinatie. 'Ze vullen elkaar uitstekend aan', erkent coach Lagerb. Vorig jaar schond Ibrahimovic de erecode bij de Zweden door een strafschop op te eisen. Tegen de Bulgaren dirigeerde Larsson hem vaderlijk naar de penaltystip.

Dergelijke complimenten van zijn tien jaar oudere landgenoot hebben Ibrahimovic vertrouwen gegeven, bekent hij in Porto. 'Larsson heeft alles al meegemaakt, ik beschouw hem als mijn mentor. Henrik praat veel met me tijdens de wedstrijd. We worden alleen maar beter.'

Je moet Zlatan een beetje kietelen, een aai over zijn bol geven en die benadering miste hij soms bij Ajax. Op zijn beurt vreest trainer Ronald Koeman dat de grillige spits niet te behouden is voor Ajax als hij Zweden naar de kwartfinales of nog verder schiet.

Maar Ibrahimovic heeft zaterdag een prettige boodschap voor zijn werkgever. 'Koeman hoeft zich geen zorgen te maken over mijn vertrek. Ik respecteer mijn contract bij Ajax. Ik kan me bij die club nog steeds ontwikkelen. Ik heb het in Amsterdam prima naar mijn zin.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden