Cruijff, Rijkaard en Ronaldinho

Duizenden socios van Barcelona hadden voor dit seizoen schoon genoeg van Nederlanders, tenminste, Nederlanders die trainer of voetballer waren. Ze verlangden hevig naar andere namen dan Van Gaal, Kluivert, Reiziger, Overmars of De Boer....

Maar toen zei de boven elke twijfel verheven, in Barcelona residerende Johan Cruijff doodleuk tegen zijn huisvriend tevens de nieuwe voorzitter Joan Laporta dat hij Frank Rijkaard als trainer moest contracteren.

Laporta deed wat de meester zei. Een diepe zucht weerklonk in voetballend Catalonioen Rijkaard ook nog een assistent uit Nederland meenam: Henk ten Cate. Bovendien werd Van Bronckhorst gehuurd van Arsenal. Eigenlijk verdween alleen Frank de Boer.

Met frisse tegenzin beklommen de socios de steile tribunes van Camp Nou voor w een jaar in de schaduw van Real Madrid. Hoewel ze wisten dat Rijkaard opnieuw moest bouwen aan een elftal dat kon heersen in eerst Spanje en later Europa, werd hun inlevingsvermogen tot het uiterste op de proef gesteld.

Op 6 december 2003 verloor Barca in Camp Nou van Real Madrid, de derde thuisnederlaag van het seizoen. De socios voelden eens in hun binnenzak of de witte zakdoek gewassen en gestreken was. Barcelona was een wisselvallige middenmoter, met uitzicht op de degradatiezone.

Rijkaard echter werkte onverstoorbaar verder, zoals hij dat eerder deed bij Oranje (met redelijk succes) en Sparta (zonder succes), vertrouwend op zijn capaciteiten die van het elftal. Hij moest vooral de scepsis overwinnen en dat lukte wonderwel.

Kluivert raakte geblesseerd en uit de gratie van het volk, maar Saviola en Ronaldinho vonden elkaar. De onbekende verdediger Oleguer Preses deed het uitstekend, Victor Valdes keepte goed bij absentie van de Turk R Xavi's passes bereikten hun doel, enzovoorts.

Barcelona is inmiddels doorgedrongen tot de laatste zestien van de UEFA Cup en heeft sinds de nederlaag tegen Santander op 4 januari niet meer verloren. In de laatste negen duels is acht keer gewonnen en keer gelijkgespeeld. De serie loopt parallel met de entree van Edgar Davids, weer een Nederlander.

De socios spinnen van tevredenheid en zijn zelfs weer van Nederlanders gaan houden. Reiziger en Van Bronckhorst zijn gedegen vleugelverdedigers, Cocu is de onbetwiste aanvoerder en Davids heeft balans gebracht in het elftal, dat vast op de vierde plaats staat. De doelstelling van het seizoen, minimaal vierde worden, is binnen handbereik. De afstand tot nummer drie Deportivo bedraagt nog maar punt.

Barcelona speelt fris en snel, met veel positiewisselingen. En de Braziliaan Ronaldinho is de spectaculairste voetballer van het moment. Evoorbeeld: twee weken geleden schoot hij in de Europese wedstrijd tegen Bry een vrije trap tegen de paal. De bal stuitte weg naar links. Wie pikte de bal daar op om hem in de kruising te jagen? Ronaldinho zelf. Ongelooflijke goal, ongelooflijke dribbelaar, ongelooflijke schutter.

Barcelona heeft geluk gehad dat Laporta naar Cruijff luisterde. Laporta op zijn beurt stelde de supporters Beckham in het vooruitzicht als hij gekozen zou worden, maar de aanvaller ging naar Real Madrid. Daardoor hield hij geld over voor Ronaldinho. Soms zit het mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden