Crown wijt verlies aan 'maximale tegenwind'

Al een jaar staat de Velser papiermaker open en bloot in de etalage, maar nog altijd is er geen partner gevonden....

Hoewel Crown Van Gelder afgelopen jaar met 176 duizend ton een record aan papier maakte bij een omzet van 150 miljoen euro, schoot het eindresultaat 1,1 miljoen euro (2,42 miljoen gulden) in het rood. In 1999 behaalde Crown nog een nettowinst van 12,3 miljoen gulden. 'Het schip is in orde, maar de tegenwind maximaal', zegt directeur K. Schaafsma. Hij doelt op de extreme prijsstijging van zowel grondstoffen als energielasten, plus het ongunstige effect van de peperdure dollar.

De papierfabriek, een kleintje vergeleken met grote concerns uit Scandinavië, is niet bang over te schieten. 'Belangstelling genoeg', aldus Schaafsma. Hij eist alleen veel van een toekomstige partner. 'Het bepalen van de prijs is erg moeilijk.' Hij reageert gepikeerd op de suggestie dat hij wellicht te veel verwacht. 'Wij hebben een unieke ligging, ruimte zat voor een derde papiermolen, deskundigheid en maken steeds meer papier met minder mensen.'

De grootste strop kwam vorig jaar in de laatste maanden. Concurrenten in hetzelfde papiersegment voerden hun productie met zesduizend ton op, waardoor machines van Crown tot stilstand kwamen. Het goede nieuws is dat er dit jaar achtduizend ton minder aanbod is, omdat een aantal bedrijven overstapt op andere papiersoorten. Daarbij sluit International Paper uit de VS fabrieken. Schaafsma: 'Een teken dat het overal niet echt lekker ging. Een aantal bedrijven is echt in de problemen geraakt.'

De extreme consolidatie geeft ook rust in de capaciteitsuitbreiding, aldus Schaafsma. De grootste vier van Europa hebben nu 62 procent van de markt in handen. Groot is ook een handicap, vindt hij. 'Papiergiganten uit Scandinavië kunnen met hun mammoettankers vol grote rollen standaardpapier niet voldoen aan kleine orders uit Europa. Wij wel.' Als de groten zijn uitgefuseerd is de rest aan de beurt, verwacht Schaafsma.

Het is onwaarschijnlijk dat Crown Van Gelder dit jaar opnieuw verlies draait, meldt Schaafsma. De dollarkoers is gedaald. De prijs van grondstoffen is gestabiliseerd en de gasprijs zakt doordat olie minder duur is geworden. Waar hij dan toch die partner voor nodig heeft? 'Er is veel meer te halen uit CVG binnen een groter geheel.' Daarbij zou het mooi zijn als de koper een derde papierfabriek financiert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden