Crowe op zijn best als zwaargekwelde leraar

The Next Three days


hhhhh


Regie Paul Haggis.


Met Russell Crowe, Elizabeth Banks, Liam Neeson.


In 43 zalen.


Toeval, of het lot, speelt een voorname rol in het werk van Paul Haggis, die Oscars won met het voor Clint Eastwood geschreven boksdrama Million Dollar Baby en het mozaïekmelodrama Crash, dat hij schreef en zelf regisseerde. In The Next Three Days, zijn bewerking van de Franse film Pour Elle (2008), schieten toeval en lot ruimschoots door in onwaarschijnlijkheid, maar wel zo dat het niet echt hoeft te hinderen, althans niet voor de duur van de film.


Het echtpaar John (Russell Crowe) en Lara (Elizabeth Banks) belandt in een nachtmerrie wanneer zij op een ochtend gearresteerd wordt door het huis binnenvallende agenten. Haar bazin is met ingeslagen schedel naast haar auto aangetroffen, en Lara heeft behalve een motief (ruzie) ook bloedvlekken van het slachtoffer op haar jas. Na een rechtszaak en een hoger beroep zit ze vast in de zwaarbeveiligde gevangenis van Pittsburgh.


Alhoewel de kijker met ambigue flashbacks nog even wordt geacht te gissen naar de exacte toedracht, is John rotsvast overtuigd van haar onschuld. Niet van plan zich bij de levenslange scheiding neer te leggen, besluit de zachtaardige leraar Engels alles in te zetten op het onmogelijke: Lara bevrijden. Zo pendelt The Next 3 Days heen en weer tussen actiethriller en gezinsmelodrama - er is ook nog een jong zoontje dat opgevoed dient te worden. Veel rust daarbij op de brede doch laaghangende schouders van de Australische acteur, die na zijn overbodige kijk op Robin Hood hier weer beter voor de dag komt. Crowe is op zijn best wanneer hij zich als zwaargekweld personage door een film heen dient te worstelen, en de heroïek wat wordt afgeremd. Het is nogal een transformatie die leraar John aangaat: een duik in de onderwereld moet hem aan wapens, valse paspoorten en voldoende vluchtgeld helpen. Dat is knap koorddanswerk van regisseur Haggis, die zijn held binnen beperkte filmtijd moet laten klungelen én zegevieren, zonder daarbij het geloof van de kijker te verliezen. Minpunten zijn er ook: het soms opmerkelijk kinetisch gefilmde The Next 3 Days kent z'n looiige momenten, als weer getuigd moet worden van de zwaarte van het alleenstaande ouderschap. Tegelijk zet Haggis de mogelijkheid tot echte verdieping - wat als ook John gaat twijfelen aan de onschuld van zijn eega? - te kort in om te beklijven. Spannend en makkelijk te consumeren, dat was overduidelijk de regie-insteek. Haggis slaagt in die opzet.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden