Crossing Border: een succesvolle kruisbestuiving

Wat is het geheim van literatuur- en muziekfestival Crossing Border? Organisatoren Louis en Michel Behre - vader en zoon - over de bijzonderste optredens op de 24ste editie, die dit weekend in Den Haag plaatsheeft.

PJ Harvey is een van de acts op Crossing Border Beeld afp

Liefhebbers van literatuur en popmuziek zullen er even aan moeten wennen. Crossing Border, het meerdaagse festival dat dit jaar voor de 24ste keer wordt georganiseerd, is verhuisd. De vaste stek in de Koninklijke Schouwburg en het aanpalende Nationale Toneelgebouw beviel de festivaldirectie prima. Ook zagen de Haagse zalen het festival liever niet vertrekken maar, zo zegt festivaldirecteur Michel Behre: 'Na een aantal jaren op de zelfde plek wordt het een soort routine. Dan ga je de programmering aanpassen aan de mogelijkheden van de zalen. Ik vond de balans te veel doorslaan naar literatuur en wilde weer een sterk muziekaanbod. Daar heb ik een grotere popzaal als Het Paard van Troje voor nodig. Tijd voor verandering dus.'

Het festival bleef toch nooit lang op dezelfde locatie, vult zijn vader Louis aan. 'Ik begon hier in 1993 in een kraakpand, met illegaal afgetapte elektriciteit. Daarna hebben we in Den Haag aan het Spui gezeten, in het Congresgebouw en ook een paar jaar in Amsterdam.' Crossing Border zal zich dit jaar centreren in en rond het Haagse Paard van Troje.

Louis Behre (69) heeft de leiding van het festival een paar jaar geleden overgedragen aan zijn zoon Michel (42), destijds een afgestudeerd arts die naar de juiste invulling van zijn leven zocht. Michel: 'Ik was er toch al elk jaar bij betrokken. Als runner, als klusjesman, van alles. En de laatste jaren ook in de organisatie.'

Vader en zoon delen een grote liefde voor muziek en literatuur, de twee pijlers waarop Crossing Border rust. Ze gaan allebei even idiosyncratisch te werk. Louis: 'In boekhandels kijk ik altijd naar boeken van schrijvers die ik niet ken. Ga gewoon af op de kaft en blader wat. Vind ik het mooi, dan ga ik ermee aan de slag.' Zo kwam een auteur als Paul Beatty, onlangs bekroond met de MAN Booker Prize, in 1995 al naar Den Haag. Met muziek werkt het net zo, zegt Michel.

Ook artiesten als Ed Sheeran en Mumford & Sons stonden in een vroeg stadium al op Crossing Border. 'Gewoon omdat we die op YouTube hadden gezien en sympathiek vonden.' Het is een imposante lijst van beroemdheden en cultlegendes die de afgelopen jaren op het affiche stonden. Van Lou Reed tot Salman Rushdie en van Rufus Wainwright tot Norman Mailer: Crossing Border wist ze te strikken.

Gerard Reve, is het antwoord van Louis op de vraag wie van hen het meeste indruk maakte. 'Hij las in 1998 voor in een stampvolle zaal in het Congresgebouw. 'Reve zegent Crossing Border' kopte de Volkskrant. Meer dan tweeduizend man zaten in de zaal, ik was echt ontroerd. En dat terwijl zijn partner Joop Schafthuizen bijna had afgezegd omdat Nick Cave niet kwam. Dat vonden ze heel erg. Joop zei: 'Gerard is zo teleurgesteld dat die mooie jongen van een Nick Cave er niet is.' Ik weet niet meer of het kwam omdat ik meer geld heb gegeven, maar Reve kwam.'

Ook dit jaar zal een keur aan bekende en minder bekende namen hun opwachting maken in Den Haag. PJ Harvey, Barry Hay en Arnon Grunberg behoeven geen introductie. Vader en zoon Behre zijn vooral nieuwsgierig naar wat de namen hiernaast teweeg zullen brengen. Sommigen stonden al een tijdje op de verlanglijst, anderen zijn oude bekenden.

(Tekst gaat door onder de foto)

Thuishaven

Het Crossing Border Festival begon in 1993, hetzelfde jaar als Lowlands. Erg honkvast is het festival nooit geweest, al lijkt Den Haag na enkele Amsterdamse edities wel de thuishaven. En weer de enige, want Enschede en Antwerpen, waar in hetzelfde weekend in november in het recente verleden ook Crossing Border plaatsvond, doen niet meer mee. Dit jaar vindt het festival plaats op vrijdag 4 en zaterdag 5/11 in zalen rond de Grote Markt en in concertzaal Het Paard van Troje.

Michel en Louis Behre Beeld Daniel Cohen

Cass McCombs

Michel: 'Ik zit al een paar jaar achter deze bijzondere singer-songwriter aan, maar het lukte steeds niet. Nu heeft hij een plaat uit bij een wat groter label, Epitaph, en komt hij. Wat helemaal mooi zou zijn is als Angel Olsen meedoet. Zij speelt eerder op de avond en zingt ook op McCombs nieuwste plaat. Louis: 'Op dat soort spontane samenwerkingen hopen we altijd, maar die zijn niet te sturen. Anders dan bij schrijvers loopt in de muziek altijd alles via agenten en boekers. De artiesten weten pas waar ze zijn als ze aankomen.'

DBC Pierre en Will Carruthers

Louis: 'Dit is zo'n combinatie van twee schrijvers waar ik benieuwd naar ben. Hun uitgever Faber belde me dat die twee elkaar op een uitgeversuitje hadden gevonden.' Romancier DBC Pierre is kind aan huis op Crossing Border, muzikant Will Carruthers noteerde zijn belevenissen met de psychedelische bands Spacemen 3 en Spiritualized in het even geestige als inzichtelijke boek Playing The Bass With Three Left Hands. Louis: 'Het mooist is het als literatuur en muziek samenkomen.'

John 'Necrobutcher' Stubberud

Michel Behre legt een zwaar, gebonden boek op tafel Death Archives - Mayhem 1984-1994. 'Ik was zelf een metalfan, al hield ik niet van de harde black metal van Mayhem. Stubberud is het enige nog levende bandlid en het is bijzonder dat hij komt.' In het boek beschrijft hij de bepaald niet frisse Noorse metalscene uit die tijd van binnenuit. Thurston Moore (ex-Sonic Youth) die het boek uitgeeft, komt niet mee. Stubberud wordt geïnterviewd door Henk van Straten.

John Moreland

Michel: Ik zag hem spelen op South By Southwest in Austin. Een heel dikke man. Prachtige ingetogen gitaarliedjes. Daar wilde ik wel wat mee. Later werd me door Mojo een singer-songwriter aangeboden wiens naam ze even kwijt waren, die heel gezet was. Dezelfde Moreland, die inmiddels wat kilo's kwijt is. Louis: 'Ik draai zijn muziek vaak. Doet me een beetje aan Bob Dylan denken. Het werkt bij mij met boeken en muziek heel eenvoudig. Ik ga af op de eerste indruk. Vind ik het mooi, dan ga ik ervoor.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden