Cricketers wacht zware klus tegen Northamptonshire

Als het Nederlands cricketteam volgende week debuteert in de Engelse bekercompetitie zal international Paul Jan Bakker (37) op het veld van Northamptonshire nog wel even terugdenken aan zijn vorige cricketleven....

Van onze cricketmedewerker

AMSTERDAM

Direct na zijn dienstijd ging Bakker in 1980 op de bonnefooi naar Zuid-Afrika. Hij speelde er professioneel cricket. Dank zij de Engelse testspelers die ten tijde van de sportboycot rebelleerden en hun brood 's winters in Zuid-Afrika verdienden kwam Bakker in Engeland terecht. 'Gooch en Emburey trainden in Kaapstad iedere woensdagmorgen. Dan zochten ze bowlers. Ik ging altijd en kon uiteindelijk via hen naar Hampshire.'

Daar speelde Bakker ruim acht jaar. Na een jaartje proberen kreeg hij een contract. Als eerste Nederlander speelde hij serieus mee in het Engelse clubcricket. 'Een schitterende tijd, maar slopend. Dag in, dag uit spelen. Wedstrijd klaar, drankje drinken en 's avonds in de auto en naar de volgende wedstrijd. Ik heb ooit 28 dagen achter elkaar gespeeld', aldus de bowler.

Bakker speelt inmiddels weer voor zijn oude club Quick in Den Haag en voor het Nederlands team. Als kenner van het Engelse cricket geeft hij de Nederlandse ploeg weinig kans tegen Northamptonshire. 'Normaal gesproken dan. Op papier mag je ons niet meer dan 30 procent kans toedichten. Maar het kan wel hoor. Schotland doet ook altijd mee. Evenals een gecombineerd team van de universiteiten van Oxford en Cambridge en die pakken zo af en toe ook nog wel eens rondje extra. We zullen heel scherp moeten zijn en een beetje geluk moeten afdwingen.'

Het zwaartepunt zal volgens Bakker op de aanval komen te liggen. 'Je moet daar met minimaal vijf bowlers spelen omdat je 60 overs speelt en maximaal 12 overs per bowler mag gebruiken.'

De kracht van Northamptonshire ligt aan bat. Vorige week speelde de huidige lijstaanvoerder van de Engelse competitie een curieuze competitie-wedstrijd. Normaliter worden de competitie-duels over vier dagen gespeeld. Tegen Essex was minder dan de helft ruim voldoende doordat op de eerste dag Essex in zijn geheel reeds twee keer aan bat was gekomen en Northants een keer. Op de tweede dag passeerde de tegenstander van Nederland alsnog het totaal van Essex. Overigens niet nadat in de eerste inning slechts 46 runs werden gescoord.

Northants is een serieuze tegenstander die in de Indische slowbowler Kumble en aanvoerder Allan Lamb uitblinkers heeft. Gelukkig voor Nederland is Curtley Ambrose, de Wetsindische fastbowler druk met de testmatches van zijn land tegen Engeland. Ambrose staat normaal gesproken onder contract in Northampton.

Bakker vreest ook zijn vervanger Kumble. 'Een echte legspinner van groot niveau. Daar hebben Nederlanders moeite mee. Geen voetenwerk hè, en dat heb je juist op dat soort bowlers nodig. Ik heb het in India gezien met het Nederlands team. Daar hadden we ook de grootste problemen met de langzamere bowlers.

'We moeten vooral rustig zijn. Dat leren we bijna niet in Nederland omdat we alleen maar eendaags cricket spelen. Dit is ook eendaags, maar wel 60 overs, oftewel 360 ballen. Dat is lang hoor. In tien ballen kan je met zijn allen al aan de beurt zijn geweest. De bowlers moeten vooral lijn en lengte gooien. Iedere losse bal wordt genadeloos weggeslagen. We zullen heel serieus moeten spelen en dan hebben we een kans.'

In de competitie leed koploper HBS de tweede opeenvolgende nederlaag. Achtervolger VRA vond aansluiting met HBS door in een direct duel te winnne. Coach Murray was opnieuw van grote waarde met 86 runs. Onderin deed UD goede zaken. Het won opnieuw en drukte door die zege tegenstander Kampong op de laatste plaats. In Schiedam speelden Hermes en Excelsior voor ruim duized toeschouwers en twee filmende Engelse televisieploegen een bedroevende wedstrijd. Hermes kwam niet verder dan 137 runs. Excelsior was op 86 al terug aan de kant.

Stand hoofdklasse: HBS 10-16, VRA 10-16, Excelsior 10-12, Quick Hg. 11-12, VCC 11-12, Hermes DVS 9-10, VOC 10-10, Rood en Wit 11-10, ACC 9-8, Kon. Ud 10-6, Sparta 11-6, Kampong 9-4.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.