Costa Rica door na slopend duel

De Midden-Amerikaanse toernooisensatie Costa Rica is zaterdag in Salvador tegenstander van Oranje in de kwartfinales van het WK. De nummer 28 van de wereldranglijst won in Recife na beter genomen strafschoppen van het ultradefensieve Griekenland.

AMSTERDAM - Nadat het na verlenging 1-1 was gebleven miste de Griekse invaller Gekas als enige een strafschop. Costa Rica leek de zege al na 90 minuten binnen te halen. Maar een doelpunt in blessuretijd van Papastathopoulos leidde een verlenging in. Na een dampend weekeinde, dat begon met twee machtige Zuid-Amerikaanse clashes, en zondag een vervolg kreeg met de late zege van Oranje vol dramatiek en symboliek, waren Costa Rica en Griekenland de slotact. Dat viel ze niet mee.


In de Arena Pernambuco van Recife voltrok zich een doods duel tussen de frivole toernooisensatie uit Midden-Amerika en de afbraakvoetballers van Griekenland die het nergens echt van moeten hebben. Het tempo lag laag en het niveau was armzalig.


Het viel natuurlijk ook niet mee om de intensiteit van de eerste drie wedstrijden te evenaren. Brazilië - Chili was een wedstrijd geweest waarvan je wenste dat er geen einde aan kwam. Colombia - Uruguay was een genot vanwege het prachtige teamspel van de ploeg van de Argentijnse coach José Pekerman, die in James Rodríguez de verrassende sterspeler van dit WK heeft.


Nederland - Mexico was vooral meeslepend en nauwelijks te bevatten vanwege de even fortuinlijke als onverwachte ontknoping. Achter dat alles hobbelde Costa Rica - Griekenland een beetje aan als het minder geslaagd toetje voor de toch al goed gevulde voetbalconsument.


Voor Heerenveen-supporters moet deze zondag hebben gevoeld als een sentimental journey. Eerst die beslissende strafschop van hun voormalige spits Huntelaar, daarna het duel met daarin een andere voormalige aanvaller, Georgios Samaras. Al is het de vraag of je als ware liefhebber met gevoelens van sympathie kunt kijken naar Griekenland.


Je kunt ermee beginnen, dat wel. Maar al snel kom je tot de conclusie dat het land tien jaar na de Europese titel, die werd opgehaald in Portugal, nog altijd een onooglijk elftal heeft dat speculeert op fouten van de tegenstander.


Dat is eigenlijk allemaal de schuld van de Duitse coach Otto Rehhagel, die is begonnen de Grieken wijs te maken dat je alle lol uit het spel moet verwijderen.


In 2004 stuntten de Grieken dankzij de doelpunten van Angelos Charisteas, de spits in wie eerst Ajax zich vergiste en daarna ook Feyenoord. Tijdens die zomer in 2004 was hij een paar keer boven zichzelf uitgestegen. Maar eenmaal terug in de harde realiteit van het clubvoetbal bleek snel dat hij een vrij beperkte aanvalsleider was.


Wie er destijds ook al bij was: middenvelder Giorgos Karagounis die voor je gevoel al bijna drie decennia international is. In de eerste helft raakte hij geblesseerd aan zijn knie, maar dapper stond hij op om zijn teamgenoten bij de hand te nemen. Wat al jaren inhoudt: de boel dichtmetselen.


Dan Costa Rica. Wat een WK had dat land al achter de rug door als eerste te eindigen in de 'poule des doods' met Uruguay, Italië en Engeland. Wat begon met een zege tegen Uruguay kreeg een vervolg met een door Ruiz ingeleide overwinning tegen Italië, waarna de derde wedstrijd tegen Engeland er niet meer toe deed.


Zondag in Recife stond Ruiz opnieuw op. In de 52ste minuut schoof hij subtiel raak door de bal van de rand van het strafschopgebied met de binnenkant van zijn voet kalm naar de verre hoek te dirigeren.


Dat doelpunt leek lange tijd goed genoeg te zijn voor de zege. Maar met elf tegen tien, na de rode kaart voor Oscar Duarte van Club Brugge, kwam Griekenland in blessuretijd toch nog op 1-1. En natuurlijk was het Sokratis Papastathopoulos, de verdediger die lastiger is uit te spreken dan uit te spelen, die de Grieken terugbracht in de wedstrijd.


Ondanks de aanhoudende Griekse druk werd er in de verlenging niet gescoord, waarna strafschoppen de beslissing moesten brengen. Gekas miste als enige, waarmee Costa Rica kreeg waarop het gezien het hele WK recht heeft: een plaats in de kwartfinales.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden