Costa Rica (3) Waar is Froylán Ledezma?

Een van de verrassingen van dit WK is de komende tegenstander van Oranje. Vandaag aflevering 3 van een stoomcursus over de grote onbekende.

'Nou je het zegt, ik zat van de week nog aan hem te denken. Ik zag Costa Rica winnen van Griekenland. Toen flitste door mij hoofd: jemig, hij komt er natuurlijk ook vandaan.'


Aan het woord is Gerard van der Lem, in de jaren negentig assistent-trainer van Ajax. Die 'hij' waar hij over spreekt is Froylán Ledezma, ooit een begenadigd aanvaller uit Costa Rica, hét talent van Midden-Amerika.


Van der Lem weet nog goed dat hij hem voor het eerst zag spelen. 'Dat was tijdens een toernooi in Dallas. Wat Froylán liet zien was ongelofelijk. Onze hele achterhoede kreeg geen grip op hem. Die jongen was een ruwe diamant.'


Van der Lem adviseerde de clubleiding van Ajax meteen om de Costaricaan naar Nederland te halen. Toen begon het gedonder, omdat ook Feyenoord hem al een aanbieding had gedaan. Op een avond in 1997 stonden daarom vertegenwoordigers van Feyenoord én Ajax Ledezma op te wachten op Schiphol. Terwijl die van Feyenoord in de aankomsthal stonden, plukte Ajax hem weg achter de douane.


Later op de avond, in hotel Holiday Inn in Amsterdam, stormde Feyenoord-voorzitter Jorien van den Herik de lobby binnen om Ledezma alsnog mee naar Rotterdam te nemen. De aanvaller speelde een paar wedstrijden voor Feyenoord, maar werd uiteindelijk toch door Ajax aangetrokken. Door al het getrouwtrek was zijn transfersom gestegen tot ongeveer 4 miljoen gulden. Naar verluidt ging hij vijf jaar lang een miljoen gulden per jaar verdienen.


Slechts twee wedstrijden speelde Ledezma voor Ajax 1, in een onbeduidend toernooi tijdens een trainingskamp in Griekenland. Twee jaar na zijn geruchtmakende komst werd zijn contract ontbonden. Ledezma was vaak geblesseerd en werkte zijn revalidatie af in Costa Rica. Daar raakte hij volgens berichten betrokken bij een schietpartij. Voor Ajax was hij vaak onvindbaar.


Van der Lem zucht: 'Door al dat gedoe tussen Feyenoord en Ajax dacht Froylán waarschijnlijk dat hij er al was. Hij vergat dat hij er ook nog voor moest werken.'


Later kwam Van der Lem Ledezma nog een keer tegen, toen hij assistent-trainer was van Louis van Gaal bij Barcelona. 'Stond hij ineens voor onze neus. Of hij mee mocht trainen. Louis vond het maar niks, maar ik wilde graag dat die jongen nog een laatste kans kreeg. Die greep hij niet. Je zag toen al wel dat het gevaar van aftakeling op de loer lag.'


Ledezma probeerde het nog bij clubs in onder meer Paraguay, Bolivia, Costa Rica, Oostenrijk en Duitsland en kwam tot 22 interlands. In 2009 stopte hij met voetballen en ging hij terug naar Costa Rica. Bij de voetbalbond weten ze niet wat hij nu doet. Volgens journalisten is hij uit het voetbal verdwenen. De Froylán Ledezma die we op Facebook vinden sturen we een vriendschapsverzoek. We krijgen geen bericht terug.


Door

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden