'Corruptie in regering-Bouterse'

De regering-Bouterse, die een kruistocht had beloofd tegen corruptie, raakt zelf verstrikt in pijnlijke corruptie-schandalen. In Suriname wordt er steeds luider toe opgeroepen dat de president afstand neemt van zaken rond vertrouwelingen die lappen grond kregen toebedeeld en familieleden zouden bevoordelen met miljoenenopdrachten.

AMSTERDAM - In zijn nieuwjaarsrede beloofde Bouterse dat de gewone Surinamer het in 2013 veel beter krijgt. Voorlopig profiteren volgens oppositiepartij Nieuw Front alleen de intimi van de NDP-leider van zijn aantreden in 2010.


In Paramaribo heeft de gewone man het al dagen over Bouterses secretaris; die kreeg in recordtempo 86 duizend hectare toegewezen voor de houtkap. Een ander, de toekomstige topman van Surinames succesvolste staatsbedrijf Staatsolie, kreeg met anderen vergunning om 600 duizend hectare te verkennen op de aanwezigheid van goud.


En Bouterses meest omstreden minister, de leider van de succesvolle NDP-verkiezingscampagne, gunde volgens door de oppositie geopenbaarde documenten overheidsopdrachten aan een bedrijf van een zoon en een dochter.


Oppositieleider en oud-minister van Justitie Chandrikapersad Santokhi ziet vermoedens uit 2010 bewaarheid worden dat Bouterse fouten uit het verleden herhaalt. Hij beschuldigde de regering maandag van grootschalige corruptie en eist duidelijkheid. Een vooraanstaand Surinaams econoom, die niet met zijn naam in de krant wil vanwege mogelijke repercussies, beaamt die analyse. 'Corruptie is in Suriname altijd een probleem geweest', zegt hij. 'Maar onder deze regering giert het gewoon door het plafond.'


'De president zegt dat hij de zaak diepgaand gaat onderzoeken', aldus parlementslid Arthur Tjin-A-Tsoi (Nieuw Front), die de grondtoewijzing aan Bouterses secretaris Mahender Gopi onthulde in het parlement. De drie houtconcessies die Gopi kreeg zijn zo'n 1.300 voetbalvelden groot. 'Wij willen weten wat diepgaand is. Is de grond weer teruggegeven aan de Staat? Zelfs NDP'ers zeggen tegen mij dat ze ontgoocheld zijn door al deze praktijken.'


De toewijzing van overheidsgrond was ook onder de regeringen-Venetiaan een bron van vriendjespolitiek. De affaire rond Gopi, inmiddels ex-onderminister, is bijzonder vanwege zijn nauwe band met de president. Sinds Bouterses aantreden is Gopi diens secretaris. In juli, amper twee maanden na zijn benoeming tot onderminister, kreeg hij de lappen grond van een collega-bewindsman. Pikant is dat deze minister de veel oudere aanvragen negeerde van een staatsbedrijf dat de concessies ook wilde. Tjin-A-Tsoi: 'Ook is de eis genegeerd dat Gopi een accountantsverslag moest indienen.'


Parlementariër Henk Ramnandanlal van de coalitiepartij PALU zegt erop te vertrouwen dat Bouterse met antwoorden zal komen. 'Deze coalitie heeft bewezen dat we corrigerend kunnen optreden richting de regering', benadrukt Ramnandanlal.


Hij wijst de beschuldigingen van de hand. Met name die aan het adres van minister van Openbare Werken en oud-militair Ramon Abrahams acht hij onbewezen. Abrahams, oud-secretaris van de NDP, zou onder andere de aankoop van honderden computers hebben gegund aan een bedrijf dat hij en zijn zoon in 2008 hebben opgericht.


De president tekende

De opdracht werd, tegen de regels, onderhands gegund, met toestemming van Bouterse. Een onderneming geleid door zijn dochter kreeg een opdracht van 1,6 miljoen euro voor 'ingenieurs- en advieswerkzaamheden'. Ook deze opdracht werd met toestemming van de president onderhands gegund.


Een derde bedrijf, van zijn zoon en dochter, kreeg volgens door de oppositie opgedoken documenten 112 duizend euro voor wegwerkzaamheden die dertien jaar geleden waren verricht. Bouterse ondertekende een stuk om te verklaren dat de rekening nooit was betaald. Bouterse nam Abrahams al in zijn eerste regeringsjaar in bescherming. De minister had zijn kantoor laten opknappen voor zo'n 35 duizend euro. Opvallend is dat Abrahams de jongste beschuldigingen niet heeft ontkend en vragen erover in het parlement niet heeft beantwoord.


'Ik weiger te geloven dat de president van al deze zaken niks afweet', zegt parlementariër Mahinderkoemar Jogi (Nieuw Front). Het was Jogi die de omstreden gunningen door Abrahams openbaarde. 'Wat doet de president? Hij zwijgt in alle talen en laat mensen als Abrahams gewoon hun gang gaan.'


Ramnandanlal: 'Moeten alle bedrijven die banden hebben met personen uit deze regering hun werk stoppen? De oppositie probeert steeds de regering te schaden. Het is weer de oude politiek. Maar het blijven verhalen. Laat men met échte bewijzen komen.'


Politicoloog Hans Breeveld, verbonden aan de Anton de Kom Universiteit, maakt zich nog geen zorgen. Breeveld: 'Het is nog te vroeg om te zeggen: het gaat mis. Bouterse heeft geleerd van de lessen uit het verleden. Ik geloof dat er nog genoeg checks and balances in Suriname zijn om erger te voorkomen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden