NieuwsLuchtvaart

Coronavirus versnelt de ondergang van luchtvaartmaatschappij Flybe

Het coronavirus is de genadeklap gebleken voor Flybe. De Britse luchtvaartmaatschappij verkeerde al langer in zwaar weer, maar de drastische afname van het aantal boekingen is fataal heeft tot een versnelde ondergang geleid. 

Beeld AFP

Het faillissement kan grote gevolgen hebben voor de eenheid van het Verenigd Koninkrijk, omdat Flybe vrij goedkoop naar alle uithoeken van de Britse eilanden vloog. Ook Schiphol en vliegveld Groningen Eelde werden door Europa’s grootste regionale vliegmaatschappij aangedaan.

Het bankroet zorgde in de nacht van woensdag op donderdag voor chaotische taferelen. Passagiers die in Glasgow al in een vliegtuig naar Birmingham zaten, werd bijvoorbeeld gevraagd om weer uit te stappen. Duizenden passagiers waren gestrand en boekingen werden van het een op het andere moment waardeloos. Easyjet, Ryanair en BA waren er snel bij om gestrande reizigers tegen een voordeeltarief een lift aan te bieden. Jaarlijks vervoerde Flybe 8 miljoen passagiers met haar 75 kleine propellertoestellen.

Die belangrijke functie had de Britse regering er begin dit jaar nog toe gebracht om met een reddingsplan te komen voor de maatschappij die veertig jaar geleden begon als Jersey European Airways. Ze verleende uitstel van betaling en beloofde te gaan kijken naar verlaging van de vliegbelasting. Dit bleek uitstel van executie te zijn. De minister van Transport weigerde woensdag met een noodlening ter waarde van 100 miljoen pond te komen, waarna het consortium onder leiding van Virgin, dat Flybe een jaar terug had overgenomen, het opgaf.

Wel beloofde de regering er alles aan te doen om ander werk te vinden voor de 2.000 werknemers, maar de economische schade zal groter zijn. Flybe verzorgde meer dan de helft van de regionale Britse vluchten buiten Londen en was actief op meer dan tachtig luchthavens. In Manchester, Belfast en Birmingham was Flybe de voornaamste gebruiker. De maatschappij was onder meer populair bij werknemers in de olie- en gaswinning die vanuit Aberdeen voor werkoverleg of familiebezoek overal heen vlogen.

De ondergang van Flybe had naast de griepepidemie te maken met de Brexit, beroerd management en dodelijke concurrentie. Het bankroet staat niet op zichzelf. Afgelopen jaren zijn concurrenten BMI en Monarch reeds failliet gegaan, alsmede de fameuze reisorganisatie Thomas Cook. Daarnaast kreeg Heathrow vorige week van de rechter te horen dat het niet kon uitbreiden. Het wegvallen van deze regionale vervoerder is een strategisch probleem voor de regering-Johnson, die de welvaart in het Verenigd Koninkrijk beter wil spreiden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden