Cordaid gaat armoede in Nederland bestrijden

De katholieke ontwikkelingsorganisatie Cordaid gaat actief armoede in Nederland bestrijden. Op basis van ervaringen in Afghanistan en Congo wil zij ook hier werkloze armen aan het werk helpen en uit hun sociale isolement halen. De eerste projecten beginnen in Den Haag, Breda en in de regio Arnhem/Nijmegen.

Activiteiten van Cordaid op HaitiBeeld ANP

'In een welvarend land als Nederland zou het niet zo mogen zijn dat steeds meer mensen in armoede leven', zegt Kristel Ashra, business development manager bij Cordaid. 'De afgelopen twintig jaar is het aantal mensen dat in armoede leeft gestegen van 4 naar 10 procent van de bevolking. Als organisatie die internationaal de armoede helpt bestrijden kunnen we onze ogen niet sluiten voor wat er in onze achtertuin gebeurt.' Ashra benadrukt dat Cordaids activiteiten in Nederland niet ten koste gaan van die in arme landen

Cordaid (Catholic Organisation for Relief and Development Aid) initieert en ondersteunt in de armste regio's van de wereld initiatieven die economische activiteit stimuleren en zo inkomsten en perspectief bieden voor armen. Met hetzelfde doel werkt Cordaid in Nederland samen met boeren, sociale ondernemers, buurtorganisaties en maatschappelijke instellingen.

'Scharrelondernemers'
In Breda zal Cordaid kleine 'scharrelondernemers' helpen; mensen die met behoud van hun uitkering een klein bedrijf opzetten. Arnhem of Nijmegen krijgt een versmarkt, opgezet door boeren en bewoners. Zij werken samen in een coöperatie die met steun en expertise van Cordaid wordt opgezet. De boeren leveren de producten, armen kunnen er werkervaring opdoen en daarna mogelijk doorstromen naar een reguliere baan.

Het is de vraag of we daarmee blij moeten zijn, zegt armoededeskundige en hoogleraar sociale economie Lei Delsen, verbonden aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Hij waarschuwt voor oneerlijke concurrentie: 'Kleine groentezaken van allochtone ondernemers die met hard werken in inkomen niet boven de armoedegrens komen, zullen er nadeel van ondervinden.'

Oneerlijke concurrentie
Het gaat er om een beroep te doen op de eigen kracht van mensen en hun de kans te geven in hun eigen onderhoud te voorzien, verklaart Ashra van Cordaid. 'Natuurlijk is armoede in ontwikkelingslanden niet een-op-een te vergelijken met die in Nederland. Hier is de overheid een vangnet en dat moet zo blijven.'

Achter de schermen steunde Cordaid de afgelopen jaren al Nederlandse fondsen die armen steunen met kleine bedragen voor de aanschaf van bijvoorbeeld een wasmachine. Dat zal de organisatie terugschroeven om middelen vrij te maken voor de nieuwe, actieve en zichtbare aanpak van armoede in Nederland.

Econoom Lei Delsen vindt dat de aanpak van Cordaid geen structurele oplossing biedt. 'De allerkwetsbaarsten bereik je er niet mee.' Armoede bestrijden hoort een taak van de overheid te zijn, vindt hij. 'Het is een investering in de toekomst en dat betaalt zich later terug.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden