Cool en tennissen als een rapper

Het Amerikaanse tennis leek op zijn retour, maar nu is er David Young. Een scheldpartij op Twitter kostte hem bijna zijn carrière. Sindsdien heeft hij zijn leven gebeterd.

AMSTERDAM - Tennis: US Open

Toen geen enkele Amerikaanse speler de tweede week op Wimbledon haalde, werden de grafredes voor de tennissport in de VS al geschreven. Twee maanden later knettert het als vanouds op Flushing Meadows, nu Amerika voor het eerst sinds 2003 met vier mannen is vertegenwoordigd bij de laatste zestien. Roddick, Fish en Isner werden op dat podium ook verwacht. Maar het reeds afgeschreven wonderkind Donald Young veroorzaakt de meeste opwinding bij de US Open.

De opgebrande James Blake deed een eerbiedwaardige poging om in de voetsporen te treden van tennis-icoon Arthur Ashe, die al in de jaren zestig de emancipatie van zwarte sporters bevorderde. Op de Grandstand leek het zondagnacht alsof de zwarte bevolking van New York een nieuw idool aan de borst drukte, toen Young de Argentijnse veteraan Chela in drie sets (7-5, 6-4, 6-3) versloeg.

De 22-jarige Young is hip en cool en hij tennist als een rapper, snel en agressief. De linkshandige baseliner heeft ook het grote ego én de trashtalk van een popster. Een scheldkanonnade op Twitter kostte hem in april bijna zijn tenniscarrière.

Op zijn 16de was Young de jongste nummer 1 ooit bij de junioren en werd hij door Nike gelanceerd als de nieuwe koning van Amerika. Hoewel zijn carrière mede werd gefinancierd door de Amerikaanse tennisfederatie (USTA) weigerden zijn ouders de regie uit handen te geven. Tot begin dit jaar fungeerden vader Donald sr. En moeder Illona als coaches van hun zoon. Ze uitten geregeld felle kritiek op de programma's van de USTA. In het middelpunt van die conflicten werd Young geremd in zijn ontwikkeling.

In de ATP Tour kon hij de verwachtingen niet waarmaken. 'Ik was bij de junioren gewend om alles te winnen.Daarna stond ik als jochie van 15 tegenover kerels van 25 tot 30 die niet van een kind wilden verliezen. Het duurde lang voor ik ook mentaal de stap naar het proftennis kon maken.'

Toch voelde Young zich gepasseerd toen de USTA in april besloot dat zes Amerikanen moesten spelen voor een wildcard voor Roland Garros. Young verloor van de lager ingeschaalde Smyczek en uitte zijn frustraties met een genante tweet. 'Fuck de USTA. They are full of shit. Het is de laatste keer dat ik zo genaaid word.'

De USTA reageerde furieus. Technisch directeur Patrick McEnroe eiste excuses, coach Jay Berger constateerde fijntjes dat zelfs talenten met grootheidswaanzin voor hun plekje moesten vechten. En wie was Young nu helemaal, oordeelden de media. Een schoffie dat toevallig in Indian Wells de met zichzelf worstelende Andy Murray had verslagen.

Young excuseerde zich aanvankelijk alleen voor zijn taalgebruik. Onder druk van de USTA ging hij vervolgens diep door het stof Sindsdien heeft Young zijn leven gebeterd. 'Die tweet heeft me geen goed gedaan', vertelde hij na zijn zege op Chela. Zijn account op Twitter werd gesloten, maar Young opende wel zijn geest.

Nederig keerde hij terug naar het trainingscentrum van de USTA in Carson. Young: 'Ik sta nu open voor andere meningen. Ik heb mijn trainingsregime ingrijpend veranderd. Ik doe nu veel meer aan fitness dan vroeger.' Het betaalt zich uit bij de US Open, waar hij de als 14de geplaatste Wawrinka uitschakelde.

Young heeft ook generatiegenoten aan wie hij zich kan optrekken, aldus Andy Roddick, in 2003 de laatste US Open-kampioen van de VS. 'Er heerst nu een gezonde jaloezie. Als Young ziet dat Ryan Harrison een mooie zomer beleeft, wil hij niet achterblijven. Zo ontstaat een sneeuwbaleffect, het Amerikaanse tennis lijkt het momentum te hebben hervonden.'

Het momentum zou snel kunnen verdwijnen nu Roddick zijn Spaanse kwelgeest Ferrer ontmoet en Young een andere Murray treft dan in maart in Indian Wells. Maar voor de dit keer wel met een wildcard toegelaten Young kan de US Open al niet meer stuk. 'Ik begin nu ook zelf te geloven dat ik een topspeler kan worden.'

Williams treft Pavljoetsjenkova in kwartfinale

In haar jacht op een vierde titel op het US Open stuit de Amerikaanse tennisster Serena Williams in de kwartfinale op de jonge Russische Anastasia Pavljoetsjenkova. Williams denderde maandag met speels gemak over de Servische Ana Ivanovic heen. Pavljoetsjenkova toonde zich op haar beurt in een waar foutenfestival iets minder slecht dan de Italiaanse Francesca Schiavone.

Voor de Russische is het de eerste keer dat ze de laatste acht bereikt in New York. De schoonheidsprijs zal ze voor haar optreden maandag echter niet krijgen. In totaal produceerden de twee speelsters 21 dubbele fouten. Liefst 16 keer werd een opslagbeurt ingeleverd.

Pavljoetsjenkova zal het tegen Williams beduidend beter moeten doen, wil ze überhaupt zicht houden op de halve finale. Ivanovic ondervond maandag, zoals eerder haar landgenote Bojana Jovanovski, de Nederlandse Michaëlla Krajicek en de Wit-Russische Victoria Azarenka al deden, de dadendrang van de getergde Amerikaanse.

De 29-jarige Williams is door blessureleed ver teruggezakt op de wereldranglijst. Tegen de Servische bleef ze met het haar kenmerkende 'spierballentennis' op koers voor een vierde titel op Flushing Meadows.

Bij de mannen haalde de Serviër Janko Tipsarevic maandag ten koste van de Spanjaard Juan Carlos Ferrero de kwartfinales. De Servische tennisser is in New York als 20e geplaatst.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden