'Controles, altijd maar controles'

De wereld komt samen in de Amsterdamsestraatweg in Utrecht. Uitbaters van alle nationaliteiten. Legale praktijken, maar vaker illegaal, zo ontdekte de gemeente in een team met Belastingdienst, politie en Arbeidsinspectie....

Iedereen vermoedde het, zegt Georgios Toutziarakis van wasserij BendixLaunderette - 5 kilo wassen en drogen voor 4 euro. Bij belwinkels enshoarmazaken waar nooit een kip kwam, stond wel een dikke bak voor de deur.Dat kon niet kloppen. Zelf is de Griek - 'Wij waren in de jaren zeventigde eerste buitenlanders in de straat' - niet een van de ontmaskerdefraudeurs in de Amsterdamsestraatweg. 'Wij werken hier met de familie,geen extra personeel. Zo verdienen we net genoeg.'

De Amsterdamsestraatweg is berucht. Is het niet om zijn hangjongeren,zijn straatroof, of het experiment met preventief fouilleren, dan is hetwel om de slechte luchtkwaliteit. En nu is er een nieuw probleem: gesjoemelmet belastingen, uitkeringen en premies van sociale verzekeringen. Bij meerdan de helft van de 429 ondernemers in de straat zijn 'onregelmatigheden'aangetroffen. Behalve werken naast een uitkering en het in dienst hebbenvan illegalen bleken er witwaspraktijken achter de winkelgevels schuil tegaan.

Achmed A., zoals de eigenaar van Nick Siar callcenter en nightshop graaggenoemd wil worden, is een kleine vis. De Afghaanse man gebaart druk metzijn rechterhand om zijn klaagzang kracht bij de te zetten. 'Controles,controles, controles, altijd maar controles. Intussen verdien ik hierhelemaal niks.' Hij wrijft met een doek over de brandschone glazen toonbankmet daaronder exotische belkaarten. Vorig jaar moest hij worden geopereerdaan zijn kaak, en toen nam zijn zoon van 17 de winkel over. Heel eventjesmaar. Echt. 'En nu moet ik een boete betalen terwijl ik al zo weinig geldheb.'

De Amsterdamsestraatweg, die ooit werd aangelegd als onderdeel vanNapoleons route imperial 2 van Amsterdam naar Parijs, was in de eerstehelft van de 20ste eeuw een florerende winkelstraat waar de Utrechters uitOndiep en Pijlsweerd hun boodschappen deden. Sinds de jaren tachtig is hetachteruit gegaan, zegt wijkmanager Willy Verbakel. 'De winkeliersvertrokken vanwege de supermarkten en de grote winkelcentra.' Nu is erveel leegstand en weinig winkelend publiek. 'Dat proberen we nu aan tepakken.'

Beter laat dan nooit, vindt lijstenmaker Max de Kriek (65), die bijnazijn hele leven in de straat heeft gewoond, en graag herinnert aan detijden dat je er op zaterdag rustig van kroeg naar kroeg kon zwalken. 'Maarelke boerenlul zag deze problemen al van verre aankomen.'

Bij het wijkbureau Noordwest, waaronder de Amsterdamsestraatweg valt,is een zwarte lijst met ondernemers gemaakt waarmee 'veel mis' is. En datzijn echt niet alleen allochtone ondernemers, zoals velen denken, zegtWilly Verbakel, wijkmanager. 'Hoewel. Vaak zijn dat wel de mensen die metweinig middelen een winkel beginnen. Dan gaat het snel fout. Anderzijdsgetuigt het ook van ondernemingszin.' Nu probeert hij naar de leeggekomenwinkels ondernemers te lokken die kwaliteit leveren voor een betaalbareprijs.

De Straatweg, zoals de Amsterdamsestraatweg in de volksmond wel wordtgenoemd. Maar het is nauwelijks één straat. Vier wijken doorkruist deStraatweg en hoewel hij bekend staat om de winkels en de horeca zijn er,zeker in het laatste deel, veel woningen en kantoortjes. De Volendamsevishandel Stroek deelt de straat met Al Warda catering, Surinaams eethuisMilan, de Wibra, poelier Johan van Leeuwen, erotheek Davy, Elvis Rock enRoll Shop en Chinees Indisch Restaurant Lang Hong.

Allerlei soorten telefoonhoesjes heeft Mustafa Kopja van Telefoonstad:in zebra, tijger en gewoon wit. Maar geen klanten. Hij haalt misnoegd eenbonnetje onder de wit geplastificeerde toonbank vandaan met daarop de omzetvan gisteren: 100 Euro. En elke cent wordt aangegeven bij debelastingdienst, wat de terugkerende belastinginspecteurs ook mogen denken.Hij wijst naar buiten. 'Zie je die troep op de stoep, dáár zouden ze ietsaan moeten doen. Niet de buitenlanders de schuld geven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden