'Controleren zit in je genen en doe je ook in een kleinere raad'

Vandaag debatteert de Tweede Kamer over het voorstel het aantal raadszetels in gemeenten te laten afnemen met 2.400.

De PvdA stelt voor om duizend zetels te schrappen. Dat voorstel heeft het kabinet-Balkenende II, met CDA, VVD en D66, al eens eerder tot beleid willen maken. In Balkenende III is het onder invloed van de ChristenUnie weer van de agenda afgehaald. Vijf betrokkenen reageren.


Pierre Heijnen, Tweede Kamerlid voor de PvdA: '

De wens van het kabinet gaat te ver. We hebben een traditie dat ook kleine partijen hier aan de bak komen. Die moeten we niet willen verliezen. Dat gebeurt met het kabinetsplan te veel omdat de kiesdrempel wordt verhoogd. Die drempel staat voor het aantal stemmen dat nodig is om een zetel de bemachtigen. Minderheidsgroepen worden op deze manier straks niet meer vertegenwoordigd. Bovendien kunnen raadsleden hun functie minder goed uitoefenen, en dat heeft weer tot gevolg dat de controle op burgemeester en wethouders minder goed wordt.'


Willibrord van Beek, Tweede Kamerlid voor de VVD:

'We steunen het PvdA-plan, maar zien het als een eerste stap. We gaan voor het maximaal haalbare aantal raadsleden dat geschrapt kan worden. Bij alle overheidslagen moet het aantal bestuurders zo veel mogelijk worden verkleind.'


Douwe Jan Elzinga, hoogleraar staatsrecht aan de Rijksuniversiteit Groningen:

'Ik ben tegen beide voorstellen. Er is namelijk geen probleem om op te lossen. Raadsleden zijn zwaar belast. Uit onderzoek van de Vereniging Nederlandse Gemeenten (VNG) blijkt dat raadsleden steeds vaker voortijdig moeten opstappen. Bovendien wordt de last op gemeenten alsmaar groter. We zijn op deze manier een probleem aan het creëren.'


Arno Brok (VVD), burgemeester van Dordrecht en voorzitter van de Bestuurdersvereniging, waarvan de VVD-volksvertegenwoordigers en bestuurders uit alle overheidslagen lid zijn:

'Wij staan een slanke en slagvaardige overheid voor. Dat heeft niet direct te maken met een probleem, maar met principes. Ik geloof niet dat raadsleden slechter werk gaan leveren. Eén van de taken van raadsleden is controleren, dat zit in je genen en verlies je niet als de raad wat kleiner wordt. Gemeenteraden moeten ook prioriteiten stellen. Niet elk detail is een debat waard.'


De woordvoerder van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG):

'Dit is een paradoxale en slechte beweging. Veel raadsleden vinden hun werkzaamheden niet meer te combineren met een baan. Raadsleden kosten ook niet zo veel geld, dus we lijken niet te spreken over een bezuiniging die veel zoden aan de dijk zet.'


Hoogleraar Douwe Jan Elzinga

'Er komen minder kleine en lokale partijen. Dat is een slechte koers: juist de kleine oppositiepartijen leveren de grootste kwaliteit in een raad.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden