Column

Contador sluit vriendschap met de elementen

Een mistig beeld vol druppels, maar Alejandro Valverde is dankzij zijn Spaanse kampioenstrui toch herkenbaar. Zijn oortje bungelt langs zijn nek. Misschien omdat hij de verwijten van zijn ploegleider zat is, misschien omdat hij toch niets anders hoort dan de wind die langs zijn oren raast.

Contador aan kop tijdens het noodweer.Beeld epa

Valverde rijdt vol in de wind, want het peloton is in stukken geblazen en hij en zijn kopman Nairo Quintana zijn op achterstand geraakt. Quintana ziet er in de Zeeuwse vlakte nog kleiner uit dan normaal. Zo klein zelfs dat zo'n kindertuigje misschien een goed idee was geweest, zodat ze hem als anti-wegwaai-maatregel hadden kunnen vastbinden aan de zadelpen van een iets steviger teamgenoot.

Wind, hitte, kou en regen horen bij wielrennen zoals de elfmeterstip bij voetbal hoort en het racket bij tennis: de omstandigheden maken een wezenlijk onderdeel uit van het spel. Wielrenners beoefenen hun sport niet op speciaal daarvoor ingerichte beschutte terreinen. Integendeel, ze worden over wegen gestuurd waar ze eigenlijk niets te zoeken hebben. Nauwe geitenpaadjes over bergpassen, autowegen die glimmen van de olie, onverharde zandstraten, stormvloedkeringen. Over het algemeen geldt: hoe toeristischer en ongeschikter de straten, hoe liever wedstrijdorganisatoren ze opnemen in het parcours.

Tourcolumn

Lidewey van Noord schrijft tijdens de Tour de France tourcolumns. Lees hier de eerste tourcolumn.

Op die openbare wegen zijn de renners blootgesteld aan de elementen, en dat maakt het weer een van de grootste vijanden van de wielrenner. Tenzij die ervoor zorgt dat anderen meer last hebben van dat weer dan hijzelf. Bij regenetappes komen daarom altijd dezelfde mannen bovendrijven: degenen die weten dat ze - als ze zich niets van die natte omstandigheden aantrekken - driekwart van het peloton op mentaal gebied al verslagen hebben.

Daarom begon Alberto Contador zijn offensief vandaag al op meer dan honderd kilometer van de meet. Hij sloot vriendschap met de wind en droeg zijn ploegmaats op het peloton op de kant te zetten. Geen gek idee, want waaiers zijn venijnig. Een tegenstander is meteen een stuk minder gevaarlijk zodra hij een gat heeft moeten dichtrijden en het gevoel van 'er niet bijzitten' in de benen heeft - of op z'n minst een beetje schrik.

Alberto Contador voorafgaand aan de start van de tweede etappe van de Tour de France van Utrecht naar Neeltje Jans over 166 kilometer.Beeld anp

De Zeeuwse wind, voortgejaagd door onweersbuien, was de grootste vijand van Valverde en Quintana vandaag. Misschien moeten ze eens gaan vliegeren samen, om hun plezier in wind te herstellen. Valverde in zijn kampioenstrui, Quintana aan een tuigje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden