Contador: 'Froome is de grote favoriet'

Voor vrijwel alle wielerfans staat voor de start van de Ronde van Frankrijk één ding vast. De strijd om de gele trui gaat tussen Chris Froome en Alberto Contador. Zij moeten vanaf morgen, als de Tour in Leeds van start gaat, zorgen dat het duel de komende 3 weken niet zo eenzijdig wordt als vorig jaar, toen de Brit met speels gemak naar zijn eerste Tourzege reed.

Beeld afp

Contador liet toen slechts bij vlagen wat van de klasse zien die hem in het vorige decennium tot de beste ronderenner van zijn generatie maakte. De 31-jarige Spanjaard is vastbesloten om Froome dit jaar wel bij te benen, zoals hem dat vorige maand in het Critérium du Dauphiné ook al lukte. 'Hij is de grote favoriet, maar er is geen enkele renner die niet verslagen kan worden', zei de winnaar van 2007 en 2009 tegen de Franse krant Le Parisien. 'Men zei ook altijd dat ik niet te verslaan was. Iedereen weet dat ook een kampioen een slechte dag kan hebben.'

De Spanjaard van Tinkoff Saxo erkent dat een goede ploeg belangrijk is als je om de winst wil meedoen. Op dat vlak leed hij al voor de start een groot verlies, aangezien de Tsjech Roman Kreuziger er niet bij is. De nummer 5 van vorig jaar wordt vanwege verdachte bloedwaarden aan de kant gehouden. Met de Australiër Michael Rogers, de Ier Nicolas Roche en de Pool Rafal Majka heeft Contador nog voldoende sterke knechten over. 'Het zal dan ook tussen twee teams gaan', aldus de Spanjaard. 'Als de ploeg niet sterk genoeg is, gaan we het niet redden.'

Wat dat betreft heeft Froome (29 jaar) zeker geen reden tot klagen. De Sky-formatie van de geboren Keniaan is volledig ingericht om hem in de bergen optimaal bij te staan. Zo is de eigengereide Bradley Wiggins bewust thuisgelaten en mogen volgzame en plichtsgetrouwe coureurs als Richie Porte en Geraint Thomas mee.

Grootste zorgen zijn vooral of de Brit fysiek wel in orde is. Froome had dit seizoen al last van een virus, rugproblemen en viel in de Dauphiné. 'Maar de laatste weken heb ik gewoon goed getraind. Ik sta met het gevoel aan de start dat ik hetzelfde kan doen als vorig jaar', stelde Froome zelfverzekerd vast. Dat de Tour voor eigen publiek begint, zorgt voor wat extra druk, geeft hij toe. 'Die ligt wel hoger dan vorig jaar, maar ik haal er ook energie uit. Het wordt in ieder geval niet makkelijk. Contador staat er beter voor dan vorig jaar, dus ik zal alles moeten geven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden