Conservatieven in Manchester in de ban van 'hoffelijke' Jacob Rees-Mogg

Manchester is in de ban van Moggmania, in de zwaarbeveiligde oase althans waar de Conservatieven hun jaarlijkse partijcongres houden. 'Hij is glashelder, hoffelijk en optimistisch', is te horen over Tory Jacob Rees-Mogg.

Jacob Rees-Mogg Beeld reuters
Jacob Rees-MoggBeeld reuters

Van de keurige rij is weinig meer over. Dringend, zwetend en mopperend wachten Conservatieve congresgangers voor de Stanley/Livingstone-zaal op de vierde etage van het Radisson-hotel. Zelfs via de nooduitgang waren belangstellenden binnengekomen.

'Ik zie ernaar uit om Jacob te horen spreken,' zegt Deanne Keene, zangeres en beoogd gemeenteraadslid voor de Conservatieven, 'hij heeft uitstraling.' In haar hand houdt ze een roze tas met de tekst 'The EU is not my bag'. Dat zal ook de strekking zijn van het debat 'De bedreiging voor Brexit', waar congreslieveling Jacob Rees-Mogg de hoofdspreker is. Keene slaagt er niet in om binnen te komen, net als tientallen anderen.

Moggmania

Manchester is in de ban van Moggmania, in de zwaarbeveiligde oase althans waar de Conservatieven hun jaarlijkse partijcongres houden. Hoofdthema is uiteraard Brexit, de grootste uitdaging die de regeringspartij ooit heeft gekend. De vraag 'Hoe nu verder' verdeelt de top van de partij, maar voor veel congresgangers kan 29 maart 2019 niet snel genoeg komen. In de hotelsuites, conferentiezalen gammele tenten waar over Brexit wordt gesproken is het razend druk, zeker wanneer de weledelgestrenge afgevaardigde voor Noordoost Somerset acte de presence geeft.

'Hij is glashelder, hoffelijk en optimistisch,' zegt managementconsultant Justin Shasha, die na het referendum lid van de Conservatieve Partij is geworden, 'er is teveel pessimisme rondom Brexit en hij laat zien dat het onnodig is.' Hij is een van de 140 aanwezigen bij het debat 'How to leave the EU?'. Rees-Mogg prijst 'de inspirerende' EU-burgers in den lande, verzekert dat de Britten de EU geen penny verschuldigd zijn en acht een implementatieperiode van drie weken meer dan genoeg 'om de borden op Heathrow aan te passen'.

Eerder op de dag was The Mogg tijdens een debat van de eurosceptische Bruges-groep in het Victoriaanse stadhuis op een binnengedrongen demonstrant afgestapt. 'Schaam jezelf, Rees-Mogg. Tories weg!' schreeuwde de linkse activist, waarop de politicus met een op zijn wiegeliaans reageerde met 'Hallo. Wat zou u me willen vragen?' De kans dat Rees-Mogg op een dag in Downing Street belandt is en blijft klein, mede gelet op zijn behoudende standpunten over bijvoorbeeld abortus, dat hij indachtig zijn strikte katholicisme in alle gevallen afkeurt.

Authentieke politicus

Maar zijn populariteit tekent een verlangen naar helder sprekende, authentieke en principiële politicus. Dat verklaart tevens de lange rijen voor de zalen waar de andere publiekslieveling spreekt, de leider van de Schotse Conservatieven Ruth Davison. Voor veel gematigde, progressieve en eurogezinde Tories is deze 38-jarige lesbienne een droomkandidaat, een geestige en openhartige politicus die net als Labour's Jeremy Corbyn jongere kiezers aan zich kan binden. Ze zei dat de partij lijdt aan een zenuwinzinking en zich een beetje moet 'vermannen'.

De grote vraag was of Boris Johnson zijn bazin Theresa May verder zou uitdagen tijdens de Brexit-toespraken in de afgeladen plenaire zaal. De minister van Buitenlandse Zaken houdt zich in. Hij maakt grappen over Corbyn en prijst hetgeen de Britten de wereld te bieden hebben, van democratische waarden tot de export van het televisieprogramma Who wants to be a millionaire? naar Cambodja, 'zonder dat de inwoners daar bang hoeven te zijn voor heropvoeding door een Aziatische John McDonnell', een gewaagde verwijzing naar de tweede man van Labour.

De zaal geniet van de peprede, zo ook gedelegeerde Jason Luty, die Davison steunt wegens haar voorkeur voor een zachte Brexit. Maar de liefde voor Johnson is ook bij deze psychiater nog aanwezig, getuige het Better With Boris-shirt dat hij onder zijn trui draagt - en op discrete wijze toont.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden