NieuwsVerenigde Staten

Congresleden VS willen China behandeling klokkenluider onder de neus wrijven door straat naar hem te vernoemen

Een aantal Republikeinse Congresleden heeft voorgesteld de straat waaraan de Chinese ambassade in Washington DC ligt om te dopen tot ‘Li Wenliang Plaza’, naar de arts in Wuhan die gestraft werd nadat hij de noodklok luidde over de corona-uitbraak.

Een gedenkteken voor Li Wenliang bij de campus van de UCLA-universiteit in Westwood, Verenigde Statan. Beeld AFP

Het voorstel zal ongetwijfeld tot irritatie leiden bij China, dat momenteel het mikpunt is van felle kritiek van de Amerikaanse president Trump. Hij verwijt de Chinezen dat zij verantwoordelijk zijn voor de coronacrisis, die in de Verenigde Staten al aan ruim 75 duizend mensen het leven heeft gekost.

Li Wenliang, een oogarts, werd door de politie in Wuhan op het matje geroepen nadat hij eind december vorig jaar had gewezen op het uitbreken van een longvirus. Dat kwam hem te staan op de waarschuwing dat hij zich moest onthouden van het verspreiden van ‘valse geruchten’ op het internet. De 34-jarige arts raakte later zelf besmet met het virus en stierf begin februari.

Onder druk van de publieke verontwaardiging boden de Chinese autoriteiten later hun excuses aan voor de manier waarop Li was behandeld. Maar het blijft een gevoelig punt voor de Chinese leiding.

In hun voorstel schrijven vier Republikeinse senatoren, onder wie voormalig presidentskandidaat Marco Rubio, dat ze willen verzekeren dat ‘de naam Li Wenliang nooit zal worden vergeten door die voor altijd te plaatsen voor de ambassade van het land dat verantwoordelijk is voor de doden die dokter Li probeerde te voorkomen’. ‘De Chinese communistische partij mag dokter Li dan hardhandig de mond hebben gesnoerd toen hij het volk over covid-19 wilde inlichten, maar de totalitaire censuur van Beijing kan niet uitwissen wat de wereldgemeenschap weet.’

In Republikeinse kringen wordt er ook op aangedrongen China financieel aansprakelijk te stellen voor de enorme kosten van de coronacrisis voor de Amerikaanse economie. Als gevolg van de lockdown-maatregelen zijn al ruim dertig miljoen Amerikanen hun baan kwijtgeraakt.

Het is de tweede keer dat het Congres de Chinezen hun gedrag onder hun neus proberen te wrijven door de straat voor de ambassade om te dopen. In 2014 overwoog het Congres de straat te vernoemen naar de dissident en Nobelprijswinnaar Li Xiaobo, maar het voorstel bleef in het Congres steken omdat president Obama de betrekkingen met China niet in gevaar wilde brengen. Li Xiaobo overleed in 2017, kort nadat hij uit een strafkamp naar een ziekenhuis was overgebracht.

Chinese arts overlijdt aan coronavirus: ‘Dokter Li stierf niet aan het coronavirus, maar aan dit systeem’

‘Een gezonde samenleving heeft meer dan één enkele stem nodig.’ Oogarts Li Wenliang, die in februari op 34-jarige leeftijd overleed aan hetzelfde virus waarover hij de noodklok luidde, gaf zelfs vanuit zijn ziekenhuisbed nog interviews

Chinese president Xi was al vroeg op hoogte van uitbraak coronavirus

De Chinese president Xi Jinping was al in een vroeg stadium op de hoogte van de uitbraak van het coronavirus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden