Congolese 'Terminator' betuigt onschuld

De bendeleider die met de bijnaam 'Terminator' dood en verderf zou hebben gezaaid in het noordoosten van Congo, Bosco Ntaganda, heeft zich dinsdag voor de rechters van het Internationaal Strafhof in Den Haag onschuldig verklaard. Hij wordt van oorlogsmisdaden beschuldigd, gepleegd in 2002 en 2003.

Bosco Ntaganda tijdens zijn eerste verhoor in Den Haag Beeld REUTERS

De 'Terminator' was jarenlang voortvluchtig en meldde zich vorige week plotseling bij de Amerikaanse ambassade in Kigali, de hoofdstad van zijn geboorteland Rwanda.

Hij is naar Den Haag overgebracht en verscheen dinsdag voor het eerst voor de ICC-rechters. Die komen 23 september opnieuw bijeen om zich over de aanklachten in deze zaak te buigen. Ntaganda verloor recent de controle over een bende die zich de rebellenbeweging M23 noemt. Daarvoor was hij een van de machtigste figuren in het noordoosten van Congo, waar onder meer het erts coltan wordt gewonnen. Het is een essentiële grondstof voor de productie van mobieltjes, spelcomputers, pc's en dergelijke elektronica. De 'coltankoorts' heeft het geweld in de streek enorm aangewakkerd. Ntaganda heeft daarbij een leidersrol gespeeld. Hij deed dat volgens waarnemers van de VN met steun van de leider van Rwanda, Paul Kagame.

De circa 40 jaar oude Ntaganda is lid van de Tutsi-stam. Hij groeide op in Congo en sloot zich in de jaren 90 aan bij de strijders van de Tutsi Paul Kagame. Hij veroverde in 1994 Rwanda nadat er honderdduizenden Tutsi's waren afgeslacht. Kagame is een van de voornaamste Afrikaanse leiders geweest die zich belust op de natuurlijke rijkdom van het huidige Congo (destijds Zaïre) met geweld op het land heeft gestort. Dat was voor Rwanda vooral noordoostelijk Congo. Ntaganda, ooit benoemd tot generaal in het chaotische leger van Congo, leidde er 'rebellen' die nog steeds moorden, verkrachten en plunderen.

Het is onduidelijk waarom hij 18 maart in Kigali opdook en zei naar het ICC te willen. Hij vreest zonder zijn rebellen mogelijk voor zijn leven, nadat hij kennelijk ook de steun van de 'peetvader' in Kigali moet missen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden