Congolese krijgsheren pleiten 'onschuldig'

De twee Congolese krijgsheren Germain Katanga (31) en Mathieu Ngudjolo (39) hebben dinsdagmorgen in Den Haag 'niet schuldig' gepleit aan zeven aanklachten wegens oorlogsmisdaden en drie wegens misdaden tegen de menselijkheid.

Het is de tweede zaak van het Internationale Strafhof, dat begin dit jaar een proces begon tegen een andere krijgsheer uit dezelfde regio, Thomas Lubango. De twee krijgsheren die nu terecht staan, zouden hun misdaden hebben gepleegd rond 24 februari 2003, toen de militie die ze zouden hebben geleid, het dorp Bogoro in de provicie Ituri met de grond gelijkmaakten. Daarbij vielen meer dan 200 doden.

Recordaantal slachtoffers

Aan het proces tegen Katanga en Ngudjolo doet het recordaantal van 345 slachtoffers mee als civiele partij, die door twee advocaten wordt vertegenwoordigd. Ze hopen op gerechtigheid, een schadevergoeding, wellicht oprichting van een monument, maar bovenal de waarheid.

De Luikse advocaat Jean-Louis Gilissen vertegenwoordigt tien van hen. Het gaat om voormalige kindsoldaten. De advocaat ziet het ook als zijn taak precies uit te leggen wat gebeurd is zodat de bevolking in Congo het snapt.

De advocaten van de verdediging, Andreas O'Shea en Jean-Pierre Kilenda, betuigden maandag namens de verdachten respect voor het leed van de slachtoffers. ‘Wij zijn allen op zoek naar de waarheid’, aldus O'Shea voor de pers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden