Conflict Sri Lanka frustreert hulpverlening

COLOMBO (ANP) - Door de opgelaaide strijd tussen het leger en Tamil Tijgers is het volgens de Nederlandse hulpverlener Bernard Jaspers-Faijer van ZOA Vluchtelingenzorg steeds moeilijker de bevolking bij te staan.

Dat is zeker het geval na de gewelddadige dood van zeventien hulpverleners van de Franse organisatie Actie tegen Honger (ACF). Ze werden onlangs in de noordoostelijke stad Muttur om het leven gebracht.

,,Via de radio en telefoons heben we continu contact met onze mensen in het veld'', aldus Jaspers-Faijer. ,,Elk uur wordt de veiligheidssituatie doorgegeven, zodat we kunnen bekijken of het nog verantwoord is om mensen in te zetten om hulp te bieden.'' Er werken driehonderd, voornamelijk lokale, mensen voor ZOA Vluchtelingenzorg in Sri Lanka, onder wie enkele Nederlanders.

Handenvol werk

De strijd in het land levert de organisatie handenvol werk op. ,,Alleen al de afgelopen weken zijn 40.000 mensen op de vlucht geslagen voor het oorlogsgeweld'', aldus de Nederlander. ,,En dat terwijl het de laatste jaren juist zo goed ging in Sri Lanka. We hebben onze projecten, die voornamelijk gericht waren op de langere termijn zoals het opzetten van onderwijs en het slaan van waterputten, dan ook moeten wijzigen. We zijn op dit moment bijna alleen nog maar bezig met het verlenen van noodhulp.''

Een van die Nederlandse hulpverleners van ZOA Vluchtelingenzorg die werkzaam is in dit gebied is Timmo Gaasbeek. Hij werkt al zes jaar in Sri Lanka. Gaasbeek heeft veel contact met de plaatselijke bevolking. ,,De situatie is zo complex en zelfs na zes jaar niet te begrijpen. De mensen in het gebied zijn heel aardig. Het zijn geen types die zo maar uit zichzelf geweld gebruiken, maar het gebeurt toch.''

Situatie verslechterd

Gaasbeek heeft de situatie het afgelopen jaar zien verslechteren. ,,Het begon na de presidentsverkiezingen in november, in januari en februari was het relatief rustig en in april escaleerde de strijd weer tussen de Tamil Tijgers en het Srilankaanse leger.'' De hulpverlening lijdt onder het conflict. De organisaties hebben zich aangepast aan de situatie. ,,We zijn voorzichtiger op de weg, waar de kans op een aanslag het grootst is. Het aantal hulpverleners ter plaatse is verkleind, alleen het noodzakelijke personeel is aanwezig en 's avonds vertonen we ons niet meer op straat''.

Eerst werden alleen lokale hulpverleners bedreigd of in het geval van Muttur zelfs vermoord en werden de buitenlanders met rust gelaten. ,,Dit begint te veranderen. De laatste tijd zijn er meer gewelddadige incidenten gericht op de buitenlanders.''

Toerisme loopt terug

Gaasbeek benadrukt dat het alleen gevaarlijk is in het noordoosten van Sri Lanka. Hij vindt het ook jammer dat het toerisme naar het eiland terugloopt. ,,In de rest van Sri Lanka is het veilig. Mensen moeten ook blijven komen, want het is er zo mooi en de Srilankanen profiteren ervan. Maar kom niet naar het noordoosten tenzij je getraind bent op oorlogssituaties.''

Een oplossing heeft de hulpverlener niet voorhanden. ,,Ik ben erg pessimistisch. Wat nodig is, is de wil van alle partijen om dit op te lossen. Maar het conflict zit hiervoor te diep en de belangen zijn te groot.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden