Conflict bij weekblad De Groene leidt tot opstappen hoofdredacteur

Hoofdredacteur Gerard van Westerloo van het opinieweekblad De Groene Amsterdammer stapt nog geen jaar na zijn aantreden op. Zijn vertrek is het gevolg van zakelijke en journalistieke verschillen van inzicht met de redactie en directie van De Groene....

Van onze verslaggever

Fokke Obbema

AMSTERDAM

Redactie en directie erkennen de journalistieke kwaliteiten van Van Westerloo. Toch hebben zij gemeend de hoofdredacteur 'op voor hem cruciale punten' niet te kunnen volgen in door hem gedane voorstellen voor verdere veranderingen. Beide partijen zeggen in een gezamenlijke verklaring het afscheid te betreuren.

Het conflict bij het opinieweekblad betreft de te varen koers. Van Westerloo vreest het einde van het blad als niet spoedig aansluiting wordt gezocht bij een uitgeefconcern. De redactie wil daarentegen vasthouden aan de onafhankelijke positie van De Groene. Ook over de journalistieke aanpak bestaat meningsverschil.

Van Westerloo volgde op 1 oktober vorig jaar Martin van Amerongen op. Adjunct-hoofdredacteur A. Verbij is aangewezen als interim-hoofdredacteur .

Volgens Verbij zijn de redactie én directeur H. Schreurs het erover eens dat de huidige eigendomsstructuur gehandhaafd kan blijven. Het linkse weekblad

is nu nog eigendom van een stichting. Daarvan vormen redacteuren en medewerkers het bestuur. Voorzitter is de advocaat en PvdA-politicus E. van der Laan.

De Groene verkeert al jaren in een benarde financiële positie. Die komt verder onder druk te staan als de subsidie van het Bedrijfsfonds voor de Pers ophoudt.

Verbij: 'Van Westerloo vreest dat, als we zo doorgaan, het binnen een half jaar met De Groene is gebeurd en wil daarom aansluiting bij een uitgever een blad maken dat vele keren groter is dan De Groene. Wij vrezen dat onze redactionele onafhankelijkheid daardoor wordt aangetast en dus houden we, deels ook uit journalistieke romantiek, vast aan onze huidige koers.'

Ook over de journalistieke aanpak was er verschil van mening tussen de hoofdredacteur en een deel van zijn redactie, 'al lag dat niet zover uit elkaar als sommigen wel denken', licht de adjunct-hoofdredacteur toe.

Van Westerloo vond het belangrijk dat zijn verslaggevers voor hun stukken de straat op gingen, terwijl sommige redacteuren juist gehecht zijn aan het ventileren van eigen opinies. 'Er bestond de vrees dat het eigene, dat wilde, zoals in de verhalen van René Zwaap, verloren zou gaan.'

Volgens Verbij ligt de oplage inmiddels rond 15 duizend exemplaren. 'Met name de losse verkoop is niet zoveel omhoog gegaan als gehoopt.'

Van Westerloo zei gisteravond het jammer te vinden dat de redactie, de directie en hij niet uit de problemen zijn gekomen. 'Het gaat om talrijke zakelijke en journalistieke verschillen van inzicht. Die hebben geleid tot een onwerkbare situatie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden