Concurrentie Raborenners heviger dan andere jaren

Slechts drie renners van de Raboploeg zijn zeker van een plek in de Tour de France. De andere zes moeten zich in de kijker blijven rijden.

LYON - Of hij zojuist zijn plaats in de Tourselectie van Rabobank had veiliggesteld? Maarten Tjallingii zoog de gedachte in zich op, maar waakte er wel voor dat die geen grip op hem kreeg. 'Ik bepaal het niet, maar ik wil het heel graag', zei hij voordat hij de deur van de teambus dichttrok.


Aan Tjallingii had het dinsdag niet gelegen, tijdens de tweede etappe van het Critérium du Dauphiné. Met de Belg Jurgen Van de Walle en de Fransman Brice Feillu was hij er in de stortregen tussenuit geknepen, kort na de start in Voiron. Toen de voorsprong van het drietal met nog 30 kilometer te gaan drie minuten bedroeg, dacht hij voorzichtig aan een ereplaats. Of zelfs meer.


Zover kwam het niet. Doordat het peloton in de slotfase in stukken sloeg, werd er in de voorste groep zo stevig tempo gemaakt dat de koplopers al gauw terug in het peloton verdwenen. John Degenkolb, een Duitser van HTC Highroad, won vervolgens de sprint in Lyon, waar een attente Aleksandr Vinokoerov wat tijd won op zijn rivalen. 'Je kunt wel een tijdlang 50 rijden met drie man, maar geen 60', legde Tjallingii uit.


Met zijn lange vlucht bezorgde hij de sponsor in elk geval nog wat publiciteit op de Franse televisie. Maar welke waarde er werkelijk aan zijn kopbeurt moet worden toegekend, weet de renner pas eind deze maand. Dan zal blijken of hij er ook degenen bij Rabobank mee heeft overtuigd die over de Tourselectie beslissen.


Van de negen renners die op 2 juli in de Vendée beginnen aan de ronde, zijn er al langere tijd drie zeker van hun plek. Robert Gesink is de aangewezen kopman voor het klassement, Bauke Mollema debuteert in de ronde en Luis-Leon Sanchez mag zijn waarde als aankoop bewijzen van technisch directeur Erik Breukink en Adri van Houwelingen, de ploegleider van dienst in de Tour.


Dat de Spanjaard vergezeld zal worden door zijn landgenoten Juanma Garate en Carlos Barredo, lijkt ook een uitgemaakte zaak. Gedrieën maakten ze de hoogtestage mee die Gesink onlangs in de Sierra Nevada ondernam. Van Houwelingen: 'Zoiets doe je niet voor niets.'


Vier plaatsen zijn er daarmee nog te vergeven, terwijl een veelvoud aan renners erop aanspraak denkt te kunnen maken. De concurrentiestrijd lijkt heviger dan andere jaren. Omdat ook de rolverdeling afwijkt van bijvoorbeeld vorig jaar, verklaart Van Houwelingen. 'Toen wisten we precies welke taken er lagen en hoefden we alleen de poppetjes er nog bij te zoeken.'


Nu gaan er acht man mee die met z'n allen Gesink aan een goede klassering in Parijs moeten helpen. Prioriteit 1 noemt Van Houwelingen het, na Gesinks zesde plaats vorig jaar. Maar om daarin te kunnen slagen, moet volgens de ploegleider eerst prioriteit 2 tot een goed einde worden gebracht: de ploegentijdrit die al plaatsvindt op de tweede dag van de ronde. Die kan het klassement van de kopman immers maken of breken.


Het maakt de zoektocht naar geschikte helpers alleen maar moeizamer. De kandidaten mogen zeker geen modderfiguur slaan in de race tegen de klok. Maar belangrijker is, zei Van Houwelingen, dat ze homogeniteit uitstralen als geheel.


Ze moeten kortom, niet hun ploeggenoten naar adem doen happen als ze aan kop rijden van het treintje, en zichzelf voor elkaar wegcijferen als de situatie daarom vraagt. Het scheelt ook een stuk als ze de bergen goed doorstaan in de Tour die dit jaar een hommage aan de Alpen brengt.


Sprinter Oscar Freire mag om al die redenen thuisblijven. Degenen die wel een kans maken, proberen in de resterende wedstrijden de ploegleiding van hun kwaliteiten te overtuigen. Hun wacht in de Dauphiné of vanaf zaterdag in de Ronde van Zwitserland de opdracht reclame voor zichzelf te maken.


In tegenstelling tot Vacansoleil, dat werkt met een dertienkoppige voorselectie van vooral Nederlanders en Belgen, en met vrijbuiters succes wil behalen, werd die schifting dit jaar bij Rabobank achterwege gelaten. De laatste namen volgen pas na de Ronde van Zwitserland. Vroeg genoeg volgens Van Houwelingen, maar een renner als Tjallingii wil niet langer meer wachten.


'Ik wil graag duidelijkheid', zei die gisteren. Maar die oproep vond geen gehoor bij de ploegleiding. 'Van de negen renners willen er negen duidelijkheid. Maar ze moeten ook begrip hebben voor de moeilijke taak die wij hebben', zei Van Houwelingen. Overigens was hij degene die het selectiebeleid om dezelfde reden bekritiseerde, vóór de Tour van 2009.


In de Tourploeg van Rabobank zal dit jaar ook ruimte zijn voor renners om soms voor hun eigen kans te gaan, voegde de ploegleider eraan toe. Tjallingii had dat niet gehoord, maar bleek die boodschap dinsdag zeker te hebben begrepen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden