Concerns bekennen omkoping in Polen

Net nu ze zich opmaken voor de tiende verjaardag van hun toetreding tot de Europese Unie worden de Polen geconfronteerd met een oud zeer: de wijdverspreide corruptie.

WARSCHAU - Zowel de Amerikaanse technologiereus Hewlett-Packard als de Britse geneesmiddelenproducent GlaxoSmithKlein heeft de voorbije dagen bekend in Polen smeergeld betaald te hebben. Vooral in de bedrijfswereld blijkt de strijd tegen de corruptie een proces van lange adem.


'De vergelijking is simpel', vertelde Jarek Wisniewski, een vertegenwoordiger van Glaxo in Polen, aan het BBC-programma Panorama. 'We betalen de dokters, ze schrijven onze geneesmiddelen voor. We betalen de dokters niet, we zien geen voorschriften.'


Om dokters om te kopen betaalde Glaxo voor diensten die nooit geleverd werden, zoals cursussen voor patiënten. Volgens de Poolse onderzoeksrechter was er sprake van een gecamoufleerde vorm van smeergeld. Elf dokters en een manager van de geneesmiddelenproducent zijn in staat van beschuldiging gesteld. Glaxo heeft beloofd aan het onderzoek mee te werken.


Ook Hewlett-Packard hangt een proces boven het hoofd. De vicedirecteur van het technologiebedrijf bekende vorige week Poolse ambtenaren te hebben omgekocht bij het in de wacht slepen van vette overheidscontracten. Ook concurrent IBM wordt verdacht van het betalen van smeergeld.


Het is niet de eerste keer dat multinationals in Polen voor de rechtbank worden gedaagd. In Katowice loopt sinds 2011 een proces tegen de Poolse afdeling van Philips. Medewerkers worden ervan verdacht 23 ziekenhuisdirecteuren te hebben omgekocht. Tussen 1999 en 2007 zouden die in ruil voor de aankoop van Philips-producten een deel van de winst hebben gekregen.


De start van dat proces werd toen als de vrucht gezien van een vernieuwde, harde aanpak van de corruptie. Sinds Polen in 2004 lid werd van de Europese Unie is de strijd tegen gesjoemel aanzienlijk opgevoerd. En inderdaad is het het omkopen van politieagenten en medisch personeel, lange tijd beschouwd als nationale sport, de laatste jaren drastisch afgenomen. 'De tijd van de envelop is voorbij', vertelt Grazyna Kopinska van de gerenommeerde Batory-stichting. De zogenaamde grote corruptie is veel moeilijker aan te pakken. Kopinska vreest dat Glaxo en Hewlett-Packard slechts het topje van de ijsberg zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden