Computerkoraal helpt biologen

Koralen, kolonies van kleine poliepen, zijn overzichtelijke groeiers. Laagje na laagje worden ze opgebouwd uit de calciumskeletjes van de organismen in de kolonie....

Toch, schrijft de Amsterdamse theoretisch bioloog drs. Roeland Merks in zijn proefschrift, waren die resultaten meer mooie plaatjes dan dat biologen er echt iets van opstaken. Vooral de vraag hoe koralen vertakken, waarvan veel biologen aannemen dat er een genetisch plan achter steekt, is weer helemaal open. Merks promoveert woensdag aan de Universiteit van Amsterdam.

Met computersimulaties, waarvan hij in een sinterprinter sommige uitkomsten tot tastbare nepkoralen liet uitvoeren, kon Merks bewijzen dat er helemaal geen extra opdrachten nodig zijn om een vertakking bij koraalgroei te laten optreden. Dat gebeurt ook al in modellen waarin steeds nieuwe poliepjes zich afzetten op het oude staketsel. Hij laat zien dat oppervlaktekrommingen een wezenlijke rol spelen bij het al dan niet vertakken.

Toch, erkent Merks ook, is daarmee koraalvertakking niet begrepen. 'Als ik nareken onder welke omstandigheden zoals stromingen die resultaten optreden, blijken ze niet erg realistisch.' Om computerkoralen te groeien bij realistische, vooral hogere stroomsnelheden van het omringende water met voedingsstoffen, zijn veel ingewikkelder modellen nodig. 'Tot die er zijn, ligt de zaak weer helemaal open.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden