Componist krijgt gelijk van rechter: kerk in Bilthoven moet betalen voor zijn werk

Door kerkgemeenten wordt hij vaak uitgemaakt voor arme bedelaar, of voor rotte vis. Kerkcomponist en tekstschrijver Jan Marten de Vries wil namelijk soms geld zien voor het gebruik van de door hem gemaakte liederen. Deze week stelde de kantonrechter in Utrecht dat De Vries ten onrechte is weggehoond door de protestantse kerk in Bilthoven toen hij om een bijdrage vroeg voor het gebruik van zijn lied 'Wij trekken steeds verder'.

Liedboek in protestantse kerk. Beeld anp
Liedboek in protestantse kerk.Beeld anp

De Vries valt niet over het ten gehore brengen van zijn lied, want 'dat hoort thuis in de kerk'. Bovendien krijgt hij een kleine vergoeding per verkocht protestants liedboek - Zingen en bidden in huis en kerk -, waar het onder nummer 822 is te vinden. Het probleem zit hem in het ongevraagd en zonder naamsvermelding overnemen van de tekst op websites van kerken en in kerkbladen, zoals vorig jaar in Bilthoven gebeurde.

Het is, voor zover bekend, voor het eerst dat een kerkcomponist een dergelijke zaak aanspant, en wint. De protestantse kerk in Bilthoven was vrijdag niet bereikbaar om te reageren op het oordeel van de kantonrechter. Uit het vonnis blijkt dat de kerk vindt dat zij met een abonnement op Liedboek Online 'een gebruiksrecht heeft verkregen op grond waarvan zij gerechtigd is om alle liederen uit het liedboek binnen haar gemeente te verspreiden en op haar website en in haar kerkblad te gebruiken. In het liedboek staat bij de verantwoording ook geen naam of rechthebbende bij het werk vermeld.'

Fractie werkelijke kosten

De rechter oordeelde dat desondanks de auteursrechten van De Vries zijn geschonden en dat de kerk hem 629 euro moet betalen, bovenop de proceskosten van 2.700 euro. 'Een fractie van de werkelijke kosten, die voor mij zijn opgelopen tot 10 duizend euro', zegt De Vries. 'De rechter geeft het signaal dat ik wel gelijk heb, maar nogal diep in de buidel moet tasten om het te halen.'

Bij tientallen kerken klopte De Vries, zonder tussenkomst van een rechter, aan in vergelijkbare gevallen. Enkele betaalden wel als hij vroeg om een bijdrage van tussen de 20 tot 30 euro per publicatie van zijn teksten. 'Aan het bedrag kun je zien dat het me niet om het geld gaat, al moet ik er wel van kunnen leven', zegt De Vries. 'Het gaat me vooral om respect voor de maker, maar in plaats daarvan krijg ik vaak een grote mond.'

Ondanks dat het hem niet primair om het geld gaat, vindt De Vries het bedrag dat hem toekomt te laag. In de zaak, die volgens hem in het belang is van alle tekstschrijvers, overweegt De Vries in hoger beroep te gaan, en in stijl met zijn lied verder te trekken. 'Voetje voor voet', en met 'soms lood in de schoenen'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden