Communicatiedirecteur Trump stapt op: mogelijk begin grote schoonmaak Witte Huis?

Geheel onverwacht is de communicatiedirecteur van het Witte Huis, Mike Dubke, opgestapt. Het aftreden van Dubke, na amper drie maanden, is mogelijk een signaal dat een grote schoonmaak in het Witte Huis is begonnen. President Trump is al lang ontevreden over het functioneren van zijn staf. Met een reorganisatie wordt al rekening gehouden sinds zijn terugkeer uit Europa.

President Trump maandag op Memorial Day.Beeld EPA

Dubke was samen met Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer, die ook onder vuur ligt, verantwoordelijk voor de strategie hoe het beleid van Trump verkocht moet worden aan het Amerikaanse volk.

Door allerlei schandalen, in het bijzonder het ontslag van FBI-directeur Comey en de mogelijke Rusland-connecties van de Trump-campagne, lukte dit de afgelopen maanden nauwelijks. Trump was met name woedend op zijn communicatiestaf toen bekend werd dat hij Comey had ontslagen. Hij vond dat ze hem niet voldoende verdedigden in onder andere de televisienieuwsshows of zelfs schitterden door afwezigheid.

Dubke diende zijn ontslag, zo bleek dinsdag, al op 18 mei in, vlak voor Trumps eerste buitenlandse reis. Toen al waren er berichten dat de president overwoog in te grijpen. Het vertrek van Dubke is volgens de nieuwssite Axios, die als eerste zijn vertrek meldde, 'de start van een golf van veranderingen nu de West Wing worstelt hoe om te gaan met de groeiende schandalen en een regeerprogramma dat tot stilstand is gekomen'. De komende weken moet blijken of Trump inderdaad doorzet.

Axios, zo is de afgelopen maanden gebleken, beschikt over goede bronnen in Trumps entourage en heeft al diverse keren pikant nieuws gemeld uit het Witte Huis. 'De president is tevreden met zijn team', reageerde Spicer dinsdag bezwerend op een vraag of de president nu orde op zaken gaat stellen. 'Hij is alleen gefrustreerd over al die berichten in de media die niet kloppen, die fake-nieuws zijn.'

Maar de lof die de vertrokken Dubke plotseling kreeg toegezwaaid van het Witte Huis, sprak boekdelen: dit was iemand die niet vrijwillig vertrok. 'Wij waarderen Mike en wij danken hem voor zijn werk voor president Trump en het land', aldus Trumps chef-staf Reince Priebus in een verklaring.

Chaos in Witte Huis

Donald Trump is boos, teleurgesteld en er oprecht van overtuigd dat hij niets fout doet. Dit is het beeld dat bronnen schetsen van de situatie in het Witte Huis. Lees dit artikel van Volkskrant-verslaggever Stieven Ramdharie over de roep om een grote schoonmaak onder zijn adviseurs.

Communicatie-directeur Mike Dubke, rechts, tijdens een persconferentie in april in de East Room van het Witte Huis. Links Trumps adviseur Kellyanne Conway die nog het vertrouwen zou genieten van de president.Beeld EPA

Rampzalig verloop

Volgens bronnen in het Witte Huis zou Dubke, die geen deel uitmaakte van het succesvolle campagneteam van Trump, vanaf het begin moeite hebben gehad om zijn draai te vinden.

Trump zou met name flink boos op hem zijn geworden, zo meldde Politico in april, toen Dubke ontkende dat het beleid van de president gekarakteriseerd kon worden als een 'Trump-doctrine'. 'Hij wist dat hij begraven werd onder negatieve berichten in de media', aldus een Witte Huis-bron dinsdag tegen The Hill over het ontslagbesluit van de president. 'Hij wist dat er iets moest gebeuren en dat hij iets moest doen.'

Een andere verandering die de president overweegt is het ontslag van chef-staf Priebus. Dit zou echter een ingrijpende maatregel zijn. De functie van chef-staf is een van de belangrijkste in het Witte Huis. Trump zou Priebus medeverantwoordelijk houden voor het rampzalige verloop van zijn presidentschap.

Priebus, voormalig voorzitter van de Republikeinse Partij, behoorde net als Dubke niet tot Trumps 'inner circle' tijdens de verkiezingscampagne. Tot nu toe is hij er niet in geslaagd om zijn stempel te drukken op het Trump-presidentschap. Ook zou hij onvoldoende gezag en overwicht hebben op de president, aldus een deel van zijn critici, om Trump van omstreden besluiten af te houden.

De aanwijzingen worden verder steeds sterker dat Trump overweegt zijn omstreden campagnemanager Corey Lewandowkski weer in dienst te nemen. Vorige week werd gemeld dat Lewandowski naar het Witte Huis gehaald zou worden om deel uit te maken van een 'war room', een crissteam, die Trump moet gaan helpen in zijn gevecht tegen de beschuldigingen dat hij heeft 'samengespannen' met Moskou om de verkiezingen te winnen. Trump ontving Lewandowski maandag.

President Trump krijgt een roos aangeboden maandag tijdens een plechtigheid op de militaire begraafplaats Arlington in Washington. Daar werden de militairen herdacht die zijn gedood tijdens Amerika's oorlogen.Beeld AFP

Hardere aanpak

'Straatvechter' Lewandowski zou voorstander zijn van een hardere aanpak nu een speciale aanklager zich heeft gestort op de 'Rusland-connectie'. Hij was verantwoordelijk voor de succesvolle start van Trumps presidentscampagne, een fase waarin hij de miljardair neerzette als een nieuwe ster in de Amerikaanse politiek die geen blad voor de mond nam. Lewandowski moest echter het veld ruimen nadat hij een journaliste hard wegduwde nadat ze probeerde Trump een vraag te stellen.

De president staat onder grote druk om zijn rampzalig begonnen presidentschap snel vlot te trekken. Het onderzoek van speciaal aanklager Robbert Mueller dreigt de komende tijd zijn presidentschap te gaan overheersen. De grote vraag is dan of Trump nog eraan toe zal komen om zijn 'Amerika Eerst'-regeerprogramma uit te voeren. Ook in het Congres, waar de Republikeinen de meerderheid hebben, maken steeds meer partijgenoten zich zorgen dat Trumps presidentschap ernstig ontregeld dreigt te worden.

Trump heeft zich sinds zijn terugkeer in het weekeinde uit Europa niet uitgelaten over op handen zijnde veranderingen in het Witte Huis. Op maandag, op Memorial Day, was de president de hele dag in de weer met het herdenken van Amerika's militaire slachtoffers. Tussendoor vond hij nog tijd om uit te halen naar de media die hij opnieuw ervan beschuldigde 'fake-nieuws' te verspreiden. Na zijn terugkeer van zijn buitenlandse reis moest de president met lede ogen aanzien dat de media nog steeds met onhullingen komen over zijn mogelijke Rusland-connecties.

Deze dagen ligt zijn schoonzoon en adviseur Jarred Kushner onder vuur. 'Russische functionarissen moeten nu lachen om de VS', twitterde Trump dinsdag, nadat hij kort daarvoor bondgenoot Duitsland had bekritiseerd. Een dag eerder probeerde de president zijn aanhangers en partijgenoten in het Congres gerust te stellen dat hij politiek nog lang niet dood is. 'De enorme belastingverlagingen -en hervormingen die ik heb gediend, verlopen volgens plan', aldus Trump. 'Sterker nog, we liggen voor op schema. Iedereen zal hier flink van profiteren.'

Trump zou overwegen om meer buitenlandse reizen te gaan maken. Hiermee zou hij zich meer willen profileren als wereldleider die opkomt voor de belangen van Amerika. De reizen moeten ook de indruk wegnemen dat zijn presidentschap volledig wordt overheerst door het Rusland-schandaal.Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden