Commissie wil stokje steken voor overname ECT

De Europese Commissie wil alsnog een stokje steken voor de overname van de Rotterdamse onderneming ECT door Hutchison uit Hongkong en het Gemeentelijk Havenbedrijf Rotterdam....

Monti heeft Hutchison, het Havenbedrijf en ABN Amro een brief gestuurd met daarin een onderbouwing van de beschuldigingen. De partijen hebben nu vier weken de tijd om zich daartegen te verweren. Als hun verdediging onvoldoende is, kan de Commissie een boete opleggen die kan oplopen tot 10 procent van de jaaromzet. In dat geval kunnen de partijen er ook voor kiezen om de transactie ongedaan te maken.

'Deze machtsconcentratie die heeft plaatsgevonden in de Rotterdamse haven had bij ons moeten worden aangemeld', aldus een woordvoerder van de Commissie. 'En wij hebben de bevoegdheid om alle noodzakelijke stappen te nemen om een einde te maken aan deze overtreding.'

Hutchison wilde in maart vorig jaar al samen met het Havenbedrijf een groot belang nemen in ECT. De Commissie stak daar toen een stokje voor, omdat ze meende dat die overname aanleiding zou geven tot een te grote dominantie op de markt voor stuwadoors-activiteiten in West-Europa. In november vorig jaar gooiden Hutchison en het Havenbedrijf het over een andere boeg. Zij schakelden ABN Amro in, de huisbankier van Hutchison. De drie partijen namen gezamenlijk alle aandelen in ECT over. Die nieuwe combinatie werd echter niet in Brussel aangemeld als een 'Concentratie' maar als een 'Samenwerkingsverband', waarvoor de criteria minder streng zijn.

In maart verzocht Monti om de nieuwe combinatie alsnog aan te melden als een regelrechte overname, maar dat verzoek lapten de drie partijen aan hun laars. 'Wij hebben alle reden om aan te nemen dat ABN Amro geen werkelijke partij is, maar simpelweg de financier', aldus Monti's woordvoerder. 'De nieuwe overeenkomst verschilt inhoudelijk niet van de overeenkomst die in 1999 in het licht van de Concentratieverordening was onderzocht. Gelet op dit alles had de transactie moeten worden aangemeld als een concentratie die onder de Concentratieverordening valt', zo staat in zijn persbericht vande Commissie te lezen.

ECT en ABN Amro wilden gisteren niet inhoudelijk reageren. 'Het eerste bericht uit Brussel is binnengekomen, en het wordt nu bestudeerd', aldus een woordvoerster van ECT. En ABN Amro laat het bij de mededeling dat de 'Commissie nu een voorlopige visie heeft neergelegd waarop wij gaan reageren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden