Commentaar

Commentaar: Primark-koopjesjager mag zich best achter de oren krabben

Bij prijsvechters wordt de rekening vaak betaald door het personeel. De consument kan daar iets aan doen.

De Primark in Eindhoven. Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant

Overal waar Primark een nieuwe vestiging opent, wordt de winkelketen met veel enthousiasme en lange rijen onthaald. De Ierse kledingwinkel, die in 2008 zijn eerste vestiging opende in Rotterdam, verkoopt spotgoedkope, degelijke kleding en daar hebben veel Nederlanders behoefte aan.

Het succes heeft ook een keerzijde, blijkt nu uit een enquête van FNV. De werkdruk van het personeel is groot en wie het waagt zich ziek te melden wordt onder druk gezet zo snel mogelijk weer aan het werk te gaan. Wie te vaak ziek is, krijgt geen contract. En Primark is niet de enige. Al vaker is gebleken dat prijsvechters bij het streven naar een maximale efficiëntie hun personeel te veel onder druk zetten. De Duitse bedrijven Aldi en Lidl hebben ook geen goede reputatie op dit gebied.

En het werkt besmettelijk. Ketens die door de prijsvechters in hun voortbestaan worden bedreigd, komen ook onder druk te staan de arbeidsomstandigheden te verslechteren. Nergens zijn de cao-lonen sinds 2008 zo weinig gestegen als in de kledingwinkels.

Het is in de eerste plaats aan de vakbonden om daar iets tegen te doen. FNV verdient lof met de website waar medewerkers van Primark anoniem hun grieven kunnen uiten. Het in de openbaarheid brengen van misstanden is vaak een effectiever middel dan traditionele actiemiddelen zoals de staking. Maar de vakbond kan het niet alleen. Ook de koopjesjager mag zich best achter de oren krabben, zeker de koopjesjager die zich wat meer kan permitteren.

De lage prijzen gaan vaak ten koste van de lonen en zekerheden van het personeel. Dat is zo bij de pakketbezorgers, die de rekening betalen voor ons goedkope onlinewinkelen; bij de supermarkten waar de prijsconcurrentie zo hevig is dat personeel ouder dan 19 schaars wordt; en bij winkels als Primark die zo heerlijk goedkoop zijn dat zelfs op de plaspauze moet worden bezuinigd.

De arbeidsomstandigheden aan de onderkant van de arbeidsmarkt staan overal onder druk. Het is een belangrijke oorzaak van het onbehagen in de maatschappij. Maar betere arbeidsvoorwaarden hebben een prijs - ook voor de consument.

Primark op het Damrak in Amsterdam. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden