Comenencia mag pronken met dubieuze homerun

Nee, de spelers van het Nederlands honkbalteam kende hij niet allemaal. Want Melfried Comenencia komt net kijken en een training van het Nederlands team heeft hij nog niet bijgewoond....

Van onze honkbalmedewerker

Peter Bruin

OOSTERHOUT

De volgende dag debuteert derde honkman Comenencia (20) in het nationale team. Een oefenduel tegen Twins, zijn eigen club. Voor Comenencia een droomdebuut. Want tegen zijn gewoonte in slaat hij een homerun waarop nog twee teamgenoten kunnen scoren. De bondscoaches Leurs en Maat genieten. Ze moeten beseffen dat hun keuze voor Comenencia een opmerkelijke is, want Ward (Pirates) en Koenen (HCAW) hadden meer voor de hand gelegen.

Dus is de homerun van Comenencia een goed argument om hun beslissing te ondersteunen. Ook Comenencia is blij. Want hoe had hij de bondscoaches beter kunnen overtuigen van hun gelijk om hem te selecteren? Na afloop mag hij zelfs voor een radio-microfoon uitleggen hoe het voelt om een bal over het hek te slaan. Hij is er verguld mee.

Maar in werkelijkheid en ontdaan van alle romantiek was de homerun van Comenencia bijna een geprogrammeerde actie. En zonder assistentie van zijn maatjes Kant en Van Hooijdonk, die voor deze gelegenheid als tegenstanders fungeerden, was het waarschijnlijk niet eens gelukt. Want terwijl het zijn slagbeurt is buigt Comenencia naar voren en zegt tegen catcher Kant: 'Als je nou die rechte bal aan Van Hooijdonk vraagt, dan sla ik hem hard eruit.'

Na twee wijd gooit pitcher Van Hooijdonk de gevraagde fastball. Nog wel aan de buitenkant van de plaat. Een rechte bal zonder enig curvepatroon waar Comenencia met zijn knuppel goed bij kan komen. 'Ik maakte een goeie swing en toen ging de bal er vanzelf uit. Een fantastisch moment.'

Nog maar nauwelijks bekomen van zijn eerste optreden in het Nederlands team trad Comenencia dit weekeinde met Twins aan tegen ADO. Voor Twins heel wat belangrijker dan een oefenpotje tegen het Nederlands team. De play-offs zijn binnen bereik en concurrent Neptunus kon dit weekeinde drie belangrijke pitchers niet inzetten.

Hovorka was geschorst, Kohl nog steeds geblesseerd en nu is ook Voogd uitgeschakeld. Na een ongelukje op zijn werk is zijn enkel in het gips gezet. ADO was voor Twins geen serieuze tegenstander. Veertien veldfouten in vijftien innings passen niet bij een hoofdklasser en gaven beide duels een sterk ontsierend karakter mee.

Tegen zo'n zwakke opponent was er voor Comenencia weinig eer te behalen. De verdedigende taken voerde hij naar behoren uit. Behalve een door Nieveld geslagen bal die hij tussen zijn benen door liet glippen, waardoor Harvin Gumbs kon scoren. En op verzoek van Leurs speelde hij ook nog even op het tweede honk. Alsof er in Nederland geen echte tweede honkman beschikbaar is.

Comenencia weet dat zijn aanvallende prestaties beter kunnen. In negen beurten tegen ADO sloeg hij maar twee keer raak. Daardoor zakte zijn slaggemiddelde naar .280. Comenencia begon het seizoen trouwens bar slecht. Na vier wedstrijden was het nog maar .125. Maar allengs ging het wat beter. En hij had geluk. De bondscoaches kwamen kijken toen hij de ballen wat vaker raakte.

Twins-manager Charles van der Meijs is natuurlijk tevreden over de ontwikkeling van de derde honkman. Hij heeft hem pas nog gecomplimenteerd. Want Comenencia was uit zichzelf een dipje te boven gekomen. Hij was daarin beland nadat teamgenoot Henson had gezegd dat hij zijn plaats kwijt zou zijn als 't Hoen vanuit Amerika in Oosterhout was teruggekeerd. 'Daar heeft Comenencia zich op een fantastische manier van hersteld. Nu straalt hij weer, hij geniet van het spelletje en is vol zelfvertrouwen.'

Vorig jaar meldde Comenencia zich bij Twins. Na drie jaar Neptunus-jeugd en vier jaar Sparta, waarvan de laatste twee jaar in de overgangsklasse. Hij kwam op het goede moment, omdat Twins op zoek was naar een derde honkman en de besprekingen met Buurman (Neptunus) op niets waren uitgelopen. Van der Meijs weet het nog precies. 'Toen Buurman afviel dachten we, laten we het maar eens met Comenencia proberen.'

Een meevallertje voor Twins. Vooral omdat korte stop 't Hoen pas komend weekend voor het eerst in actie kan komen. 't Hoen is onlangs uitgeroepen tot de beste korte stop van de college-teams in Florida, speelt morgenavond zijn laatste wedstrijd en zal in augustus alweer naar Amerika terugkeren. Hij kreeg onlangs een studiebeurs aan de Miami University van Ron Fraser aangeboden.

Comenencia, van oorsprong pitcher, is blij met de basisplaats die hij bij Twins heeft veroverd. Met dank aan coach Farley die hem in korte tijd de fijne kneepjes heeft bijgebracht. Vooral op mentaal gebied. De positie van derde honkman ligt hem goed. 'Lekkere acties maken, bijvoorbeeld over het hek hangen en toch nog de bal vangen. Dat is ook mooi voor het publiek.'

Tijdens de rondrit van Leurs en Maat langs de honkbalvelden vielen tal van andere kandidaten af of niet op. Terwijl Eddy Dix om onduidelijke redenen werd opgeroepen en Comenencia mazzelde. Van der Meijs weet het ook. 'Comenencia speelt pas de laatste weken erg goed. Waren de bondscoaches een maand eerder gekomen dan was hij niet opgevallen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden