Columnist weg bij de Volkskrant na plagiaat

Columnist Mohammed Benzakour heeft voor zijn tweewekelijkse column in de Volkskrant overgeschreven uit een artikel van De Groene Amsterdammer van twee jaar geleden....

Op 28 januari schreef Benzakour een column onder de kop 'Destructielust'. Vier passages daaruit bleken geheel of gedeeltelijk overgeschreven uit een stuk van Groene-medewerker Gawie Keyser uit 2001. Hoofdredacteur Hubert Smeets heeft de kwestie direct na Benzakours stuk per brief aanhangig gemaakt bij hoofdredacteur Pieter Broertjes van de Volkskrant. 'Daarmee was voor mij de kous af. Ik beschouw het als een kwestie voor de Volkskrant, en niet van De Groene', aldus Smeets, die zegt in zijn brief 'bewust niet het woord plagiaat te hebben gebruikt'. Omdat Smeets 'niet wil meedoen aan een wedloop om kleine media-affaires' heeft hij in zijn eigen blad niet gepubliceerd over de kwestie.

Adjunct-hoofdredacteur Arie Elshout van de Volkskrant staat nog steeds achter de korte mededeling die de hoofdredactie twee weken terug in deze krant deed. Daarin werd gezegd dat Benzakour 'wegens persoonlijke omstandigheden' de hoofdredactie 'zelf had verzocht' zijn column te beëindigen. Elshout: 'Wij vonden het plagiaat onaanvaardbaar en zijn na overleg met Benzakour tot deze mededeling gekomen. Er staat geen feitelijke onjuistheid in. We hebben niet aan De Groene verzocht de zaak geheim te houden, zoals Vrij Nederland schreef. Uit menselijke overwegingen besloten we alleen niet helemaal openheid van zaken te geven. Benzakour is tenslotte een jonge, onervaren columnist.'

Benzakour erkent zijn 'slordigheid'. In een verklaring aan de hoofdredactie beriep Benzakour zich op tijdsdruk en naïviteit. Ook privé-omstandigheden speelden een rol. Desgevraagd zegt hij: 'De column was, zoals altijd, drie keer te lang in de ruwe vorm. In die vorm stond de naam van de schrijver vermeld. Toen ik ben gaan inkorten, is die naam weggevallen. Omdat ik passages ook versleuteld had, dacht ik dat naamsvermelding ook niet meer nodig was. Pas toen ik er achteraf mee geconfronteerd werd, zag ik dat ik Keyser wel had moeten noemen.'

Kan Benzakour garanderen dat er niet meer kwesties uit het verleden boven water zullen komen? 'Ik heb niet het idee dat dat zal gebeuren, maar garanderen kan ik het niet. Je bent altijd afhankelijk van andere ideeën. Elke journalist plagieert wel op een of andere manier.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden