Column volgens Beekman

Stelling: Rocky vs. Raging Bull. Niet doen.

'Hoeveel Rocky's zag u?', vraagt de interviewer aan Robert De Niro (70). 'Niet liegen', mompelt Sylvester Stallone (67), die naast zijn collega zit. 'De eerste Rocky , en eh, die andere, deel twee, of drie, dat was die met... eh...' De Niro vouwt de handpalmen opwaarts, grijnst zijn fameuze wat-kan-ik-zeggen-glimlach.


'Ik heb meer van zijn films gezien', zegt Stallone, royaal. 'Want dat zijn eh... betere films.'


Zie daar de twee filmgoden, de een gehaarverfd, de ander grijs, in een filmpje ter promotie van hun nieuwe, gezamenlijke boksfilm Grudge Match.


U las het goed.


De overtreding begon een jaar of wat eerder. De Niro belde Stallone, over een ideetje van de filmstudio: twee op leeftijd geraakte rivalen die nog één keer de ring instappen. 'Absurd', zei Stallone. 'Wie wil dat zien?'


Mocht hun filmhistorische telefoonconversatie ooit worden ingebed in een theaterstuk, dan is dit het moment waarop de verenigde filmfans zachtjes beginnen te zingen op de achtergrond, als omineus Grieks koor: doe het niet, doe het niet, doe het niet...


De Niro, vermaard om zijn onnavolgbare carrièreplanning: 'Geloof me, dit is een goed idee.'


Nieuw was het idee niet: het mashup-genre bestaat al enige tijd, van King Kong vs. Godzilla (1962) tot Freddy vs. Jason (2003). Een vormpje om opgebruikte B-filmfiguren nog eens uit te melken, door ze aan elkaar te koppelen.


En al heten ze anders, de herintredende boksers in Grudge Match, je ziet gewoon Rocky Balboa en Jake LaMotta. 's Werelds bekendste filmboksers, nu eindelijk tegenover elkaar in de ring voor de geriatrische finale. Rocky (1976) en Raging Bull (1980), twee zuilen in de filmgeschiedenis. Stallone rekte de reeks tot deel 6. De Niro's voorbereiding op Raging Bull is niks minder dan een filmmythe: het schoolvoorbeeld voor elke acteur die de rol serieuzer neemt dan de eigen gezondheid. Hij liet zich eerst gevechtsklaar trainen door de echte LaMotta (inmiddels 92 jaar) en at vervolgens het dubbele eraan, op pastatour door Zuid-Europa, om ook levensecht te ogen als de oude, afgetakelde LaMotta.


Twee gescheiden werelden waren het toen, die van De Niro en Stallone, zo benadrukte de laatste onlangs in een interview: 'Ik ben nooit vergeten dat Rocky en Taxi Driver tegelijk in de bioscoop draaiden. Ik dacht, wie is toch die gast met die Mohawk? Dat had ik zelf nooit gedurfd.'


Grudge Match, vanaf 20 maart in de Nederlandse bioscoop, werd neergesabeld door de critici en genegeerd door bioscoopbezoekers in Amerika, waar de film met Kerst al uitkwam. Dat stelt gerust, enigszins.


Maar ooit, mogelijk al in de nabije toekomst, komt iemand in Hollywood op het idee om John Rambo in de taxi te laten stappen bij Travis Bickle. Twee getraumatiseerde Vietnam-veteranen, die iets in elkaar herkennen. En dan rinkelt de telefoon in huize Stallone. 'Sly? Bob hier...'


Wekelijks neemt Bor Beekman, Robert van Gijssel, Hein Janssen, Rutger Pontzen of Wieteke van Zeil stelling in de wereld van film, muziek, theater of beeldende kunst


Rocky vs. Raging Bull.


Niet doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden