College Tour met Dijkhoff moest VVD-campagne helpen, maar nu moest hij plots op Zijlstra ingaan

'Dit is gewoon een rotweek'

De timing leek tevoren op een onbedoeld steuntje in de rug voor de VVD-campagne, maar de opnames van het NTR-programma College Tour pakten donderdagmiddag heel anders uit. Al weken stond vast dat Klaas Dijkhoff te gast zou zijn in het Paard in Den Haag, een maand voor de gemeenteraadsverkiezingen. Een ideaal moment voor de VVD-fractieleider om zijn partij profiel te geven.

Klaas Dijkhoff viert carnaval. Beeld anp

Maar na het afreden van Halbe Zijlstra dinsdag als VVD-minister van Buitenlandse Zaken kwam dat een slag anders te liggen. Presentator Twan Huys had plots, in samenspraak met een paar honderd studenten, uitgebreid gelegenheid de begin deze week nog zo zwijgzame Dijkhoff te bevragen over het eerste bedrijfsongeval in Rutte III.

Mediaspektakel

'Dit is gewoon een rotweek', zei Dijkhoff. 'Van buiten zie je het mediaspektakel. Ik zie vooral een man die ik graag mag. En die door een stommiteit, van hemzelf, laten we daar niet omheen draaien, moet opstappen.' Ook Dijkhoff zag het niet aankomen, toen hij zondagmiddag door Zijlstra werd gebeld met de mededeling: 'Er komt een stuk in de Volkskrant en het is niet fraai.'

Dijkhoff vierde carnaval in Breda in de neutrale olympische outfit die de Russen moeten dragen omdat ze niet onder eigen vlag mogen deelnemen. 'Dat leek ons eerst heel grappig - je krijgt het niet verzonnen.' Bij de leugen dat Zijlstra in de datsja van president Poetin met eigen oren had gehoord hoe een van de machtigste mannen op aarde zijn groot-Russische gedachte ontvouwde, had hij gedacht: 'Dit wordt een zwaar debat voor je en een flinke kras op je neus. Ik heb niet aangevoeld hoe groot het effect zou zijn.'

Misstap melden

Achteraf, ja, achteraf. Dijkhoff: 'House of Cards is een mooie serie, maar de werkelijkheid is een stuk simpeler.' Achteraf bezien had Zijlstra zijn misstap moeten melden, toen hij als aanstaand minister een gesprek voerde met formateur Mark Rutte. 'Is er nog iets dat ik moet weten? Ja.' En ook achteraf was het verstandiger geweest als Rutte meteen een brief aan de Kamer had geschreven, toen hij enkele weken geleden alsnog op de hoogte werd gesteld.

'Wat zou u in de datsja aan Poetin vragen?', luidde een vraag van een student, die Dijkhoff de kans gaf wat lucht in de opname te brengen. Met: 'Vooropgesteld, ik heb daar nooit gezeten', kreeg hij de lachers op zijn hand. 'Ik zou hem vragen of hij nog oog heeft voor individuele Russen. Het soort mannen dat daar de macht heeft, komt niet voort uit de Nederlandse traditie van de liberale rechtsstaat. Ik verlies liever een collega die me dierbaar is aan de vrije pers, dan dat we hier in Den Haag allemaal blijven zitten omdat we de macht over de pers hebben.'

College Tour, zondag 18 februari, 21.05 uur, NPO2.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.