Collega's eren 'One Man Team' Van Persie met prestigieuze prijs

Als topscorer was hij de gedoodverfde winnaar. Toch was 'RvP' nerveus tijdens de gala-avond waar de beste speler van Engeland werd gekozen.

LONDEN - Aan de Park Lane in Londen verkopen handelaars en makelaars de duurste auto's en de mooiste landhuizen. Onder hun clientèle zal zich het welvarende voetbalvolk van tegenwoordig bevinden. Aan de peperdure laan staat ook een hotel dat past bij de grandeur van het hedendaagse voetbal.

In dat Grosvenor House was een zaal ingericht waar de hele Engelse voetbalwereld zich op zondagavond verzamelde. Het kon niet missen. Op de gevel stond The Great Room. De incrowd van de Premier League, de Championship, League One en League Two meldde zich spontaan aan de voeten van de Nederlander Robin van Persie.

Hij werd door zijn eigen voetbalcollega's gekozen tot de Speler van het Jaar. Het is de verkiezing van de spelersvakbond PFA. Het maakt voetballers altijd extra trots als zij door hun eigen vakgenoten op een voetstuk worden gezet.

Dat gold zondag ook voor Van Persie die al weken was aangekondigd als de gedoodverfde winnaar van de grote beker van 2012. Zelf was hij vooraf voorzichtig. 'Ik weet niet wat ik kan verwachten. Geen idee. Ik ben nog nooit bij zoiets geweest', sprak de 28-jarige aanvoerder van Arsenal, toen hij Grosvenor betrad. Hij ging gekleed in een zwart pak, met een strakke pantalon waarin je zijn befaamde kromme benen keurig kon uittekenen.

RvP, zijn gehanteerde merknaam in Londen, moest lang wachten voor zijn uitverkiezing definitief was. Hij moest het opnemen tegen Sergio Aguero, Wayne Rooney, David Silva, Joe Hart en Scott Parker. Die moeten geweten hebben dat ze geen kans maakten tegen de topscorer van de Premier League, de man achter de wederopstanding van Arsenal.

Nerveus

Het kon Van Persie niet geruststellen. 'Robin was opvallend nerveus. Ik zei maar steeds dat het niks voorstelde en dat hij rustig moest blijven. Maar hij was inderdaad nog nooit bij zoiets geweest', sprak Theo van Seggelen na afloop.

De Nederlandse secretaris van de wereldvakbond Fifpro was per traditie gast in Londen. 'Het is heel traditioneel, zo'n avond. Je zit keurig met veel voorname officials aan tafel voor een groot diner. Ik zat aan de Top Table. Spelers die zijn overleden worden zo'n avond herdacht. Ik ben al heel vaak geweest.'

Van Seggelen, voor Fifpro kantoor houdend te Hoofddorp, had geregeld dat Ruud Gullit als eregast naar de PFA Awards 2012 kwam. 'Ik ben goed met Ruud', aldus Van Seggelen. Hij had zondagavond nog meegeschreven aan de speech van Gullit voor Van Persie, twee jongens die groot werden bij Feyenoord.

'Het was een Hollandse avond', aldus Van Seggelen. Hij was erbij in 1998 toen Dennis Bergkamp werd gekozen en in 2002 toen Ruud van Nistelrooij de eer ten deel viel. 'Dit is echt heel bijzonder voor het Nederlandse voetbal.'

De afgelopen jaren werd de prijs gewonnen door onder anderen Wayne Rooney, Cristiano Ronaldo en Thierry Henry.

Van Persie, met vrouw Bouchra aan tafel 64 geplaatst, maakte dit seizoen veel indruk met zijn 34 goals voor Arsenal. Sinds 21 maart was hij echter niet in staat een veldgoal te maken. Alleen een strafschop, in de 3-0 tegen Wolverhampton Wanderers, kwam bij zijn fraaie totaal.

Coach Arsène Wenger verklaarde na de 0-0 tegen Chelsea dat Van Persie geen moment kwalijk te nemen. 'Robin heeft dit seizoen al zoveel wedstrijden (50, JV) gespeeld. Daarin heeft hij alles gegeven. Het was niet makkelijk voor hem. Hij moest veel in zijn eentje doen.'

Dat gold voor het hele seizoen bij Arsenal dat wel het One Man Team werd genoemd. Onemanshow was een ander woord dat vaak opdook rond Van Persie die na het vertrek van Fabregas in de zomer van 2011 zijn ploeg moest aanvoeren.

Hij dankte als altijd zijn teamgenoten, maar zondagavond waren ook zijn collega's van de andere clubs aan de beurt. 'Het is nog specialer dat je tegenstanders vinden dat je de beste bent. Je speelt week na week tegen elkaar en iedere speler wil winnen. En ten slotte zeggen ze dat ik de beste speler ben. Dat is een grote eer', aldus Van Persie tegen Press Association, het Engelse persbureau dat tevoren alle interviews had opgenomen. Bij de gala-avond werd geen pers toegelaten.

Van Persie, die in acht jaar bij Arsenal inmiddels meer dan honderd keer heeft gescoord, is een heet onderwerp in Engeland. Zijn contract loopt in 2013 af. De club wil hem behouden. De speler wil maar kort onderhandelen, in de vier meidagen tussen het einde van de clubcompetitie en het begin van de campagne voor het Europees kampioenschap met het Nederlands elftal. Na afloop van de PFA Awards vond hij in rap tempo de achterdeur, om lastige vragen over zijn toekomst te ontlopen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden