Colin Powell bezoekt Phuket

Colin Powell en Jeb Bush hebben dinsdag op het Thaise eiland Phuket hun condoleances overgebracht aan de nabestaanden van de verwoestende tsunami....

De Amerikaanse delegatie kwam maandag aan in de Thaise hoofdstad Bangkok. Dinsdagmiddag reisden Powell en Jeb Bush met hun gevolg door naar Atjeh, de zwaarst getroffen regio op het Indonesische eiland Sumatra. Powell is donderdag in Jakarta aanwezig op een grote internationale conferentie over de hulpverlening aan de slachtoffers van de zeebeving. De minister brengt daarna ook een bezoek aan Sri Lanka.

Gouverneur Bush, die het afgelopen jaar in zijn eigen staat al te maken had met een reeks orkanen, prees in Phuket de hulpverleners en de medewerkers van ambassades en consulaten. 'Dat zijn de echte helden', zei de gouverneur, die geen parallel wilde trekken met de orkaanproblemen in zijn eigen staat. 'Dat is niet te vergelijken met wat hier is gebeurd.'

Powell en Bush gaven op het plein voor het stadhuis een geïmproviseerde persconferentie. Het bijbehorende mediacircus werd gadegeslagen door een aantal slachtoffers van de zeebeving en de daarop volgende vloedgolf op tweede kerstdag.

In de buurt van het stadhuis kunnen slachtoffers terecht bij een aantal tenten, waar dekens, eten en andere hulpgoederen worden verstrekt. Op het moment maken vooral Thaise slachtoffers hiervan gebruik.

Powell zei dat hij onder de indruk was geraakt van de wijze waarop de Thaise autoriteiten de hulpverlening hebben georganiseerd. Ook maakte hij duidelijk dat er ook in zijn land wordt meegeleefd met de slachtoffers van de tsunami. Desgevraagd hield de Amerikaanse bewindspersoon zich op de vlakte over de omvang van de ramp in de zeer gesloten dictatuur Birma (Myanmar). Media zetten vraagtekens bij het relatief lage officiële aantal doden in het buurland van Thailand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden