'Cold meltdown' Fukushima vermoedelijk geslaagd

Het koelen van de nucleaire reactor Fukushima, die 9 maanden geleden door een aardbeving en 10-meter-hoge tsunami werd getroffen, is vermoedelijk geslaagd. De Japanse premier Yoshihiko Noda zal naar verwachting vandaag tijdens een persconferentie bekendmaken dat het precaire traject goed afgerond is. Hiermee is een mijlpaal bereikt in het proces om de lekkende reactor te stabiliseren.

De getroffen Dai-ichi reactor in Fukushima op 11 maart 2011. © AFP PHOTO / TEPCO Beeld afp

Fukushima's beheerder, het energiebedrijf Tokyo Electric Power (Tepco), had als doel de deactivatie van het nucleaire proces voor het eind van het jaar te bereiken. Bij een 'cold meltdown' wordt het koelwater dat de nucleaire brandstof op de juiste temperatuur houdt onder het kookpunt gebracht, waardoor de kernstaven niet opnieuw opwarmen. De reactor is nu dus stabiel. Het ontmantelen van de zes reactoren is een taak die echter nog 40 jaar kan duren.

Tsjernobyl
De ramp in Japan op 11 maart was de ergste nucleaire ramp sinds Tsjernobyl 25 jaar geleden. Het gebied rond Tsjernobyl meet vandaag de dag nog steeds verhoogde straling en is nagenoeg onbewoond. De Fukishima reactor zal niet zoals met Tsjernobyl is gebeurd door middel van een betonnen bunker worden ingesloten, maar stukje bij beetje worden ontmanteld en afgevoerd.

Al in september waren de drie reactoren die beschadigd waren gekoeld, maar Tepco wilde het pas officieel bekend maken als de vrijkomende straling en de temperaturen stabiel werden bevonden. Naar verwachting zal dat vandaag gebeuren.

Terug naar huis
De Japanse overheid kan nu beginnen met het stralingsvrij maken van een gebied van 2,400 vierkante kilometer rondom Fukushima. Een gebied ongeveer zo groot als Luxemburg. Pas de schoonmaak gebeurd is, kunnen de 80.000 omwonenden die waren geëvacueerd in een straal van 20 kilometer, weer naar huis terugkeren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden