Cohen wil vooral de boel bij elkaar houden

Persoonlijke omstandigheden hebben een belangrijke rol gespeeld bij de overweging van J. Cohen om burgemeester van Amsterdam te worden. Zijn vrouw, die aanwezig was bij de kennismaking van haar man met raadsleden en wethouders, is ernstig ziek....

'Ze heeft MS en het is de laatste tijd slechter gegaan. Dat maakte het moeilijk om het leven dat ik als staatssecretaris had door te zetten. Dat kan hier in Amsterdam beter', zei Cohen. 'Dit heeft een rol gespeeld.'

Vrijdag heeft het kabinet officieel bekendgemaakt dat de 53-jarige staatssecretaris van Justitie Job Cohen (PvdA) de nieuwe burgemeester van Amsterdam wordt. Hij volgt Schelto Patijn op die 1 januari vertrekt. Cohen wordt 15 januari beëdigd.

Minister-president Kok betreurde het vertrek van Cohen, maar noemde het wel begrijpelijk. 'Ik heb gemengde gevoelens over zijn vertrek. Dan had je hem niet moeten laten gaan, kun je zeggen,' zei Kok. 'Maar Amsterdam krijgt een heel goede burgemeester.'

Kok verwees nog naar de historische parallel met staatssecretaris van Justitie W. Polak, die in 1977 het kabinet-Den Uyl verliet om burgemeester van Amsterdam te worden. Ook refereerde Kok aan de ziekte van de vrouw van Cohen. Hij wees op het reizen van de staatssecretaris van Justitie.

Cohen zei tijdens een persconferentie in de ambtswoning in Amsterdam verheugd te zijn over de benoeming in het eervolle beroep. 'Eervol is het als je kijkt naar wie eerder burgemeester is geweest, vooral na de oorlog. Van Hall, onze grote verzetsstrijder in de oorlog. In dat rijtje te mogen staan, verzin je niet. Als je je dat realiseert, lopen je de rillingen over de rug.'

Cohen gaf toe nog weinig binding te hebben met Amsterdam. Hij heeft een appartement op de gracht, zodat hij iets van de sfeer heeft geproefd, maar hij heeft nog nooit echt in de stad gewoond. Hij verbleef lang in Maastricht, waar hij aan de universiteit werkte. Dat belette hem niet de loftrompet over de stad uit te steken. 'Prachtig, bijzonder, veelzijdig, een verleden. Het is een hutspot. Je moet die boel bij elkaar houden. Daar gaat het om.'

Hij verzekerde dat hij over twee jaar niet vertrekt als de landelijke PvdA verlegen zit om een lijsttrekker. De vertrouwenscommissie van de gemeenteraad had hem daarover doorgezaagd, verklapte hij. 'In de profielschets staat zes jaar. Daar houd ik mij aan.'

Vragen over zijn beleid omzeilde hij. De komende twee weken moet hij als staatssecretaris nog twee wetten in de senaat verdedigen. 'Het homohuwelijk en de wet op het staatsburgerschap. Dus uitspraken over Amsterdam houd ik nog even voor me.'

Kort ging hij in op de asielproblematiek, waarmee hij als staatssecretaris veel te maken heeft gehad. Burgemeester Patijn en Cohen waren het niet altijd eens met elkaar. Zo wilde Patijn dat het gezin Gümüs, dat in 1997 moest vertrekken, kon blijven. Cohen werkte toen nog in Maastricht. Later verklaarde hij dat aan het geval Gümüs niets te doen was geweest. 'Er zullen altijd verschrikkelijke gevallen zijn.'

Gisteren zei Cohen hier weinig over. 'Als staatssecretaris wilde ik het asielrecht overeind houden. Ik ben me bewust dat je er als staatssecretaris op een andere manier naar kijkt dan als burgemeester van Amsterdam. Maar het probleem blijft hetzelfde.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden